Vertaald proza

BOEKEN NR. 2, SEPTEMBER 2015

Henry Roth: Noem het slaap

door Kris van Zeghbroeck

De Amerikaanse joods-Russische schrijver Henry Roth (1906-1998) werd als baby verkast van het Centraal-Europese Galicië naar de Verenigde Staten waar hij opgroeide in de sloppenwijken van de Lower East Side. Begin jaren dertig had hij een bescheiden succes met de biografisch geïnspireerde bildungsroman Noem het slaap (1934), die vergeten werd voor het begin jaren zestig een gigantisch verkoopsucces werd. Tien jaar geleden werd het boek door Time magazine gerekend tot de honderd beste Engelstalige romans verschenen sinds 1923. Deze vertaling verscheen voor het eerst in 1996 bij De Bezige Bij en werd dit jaar herdrukt bij Prometheus als ‘een klassieker die generatie na generatie opnieuw wordt ontdekt’.
Centraal staat de jeugd van David Schearl, een joods-Galicische jongen die met zijn ouders een nieuw bestaan opbouwt in de New Yorkse Lower East Side. Hij heeft een stevige band met zijn moeder maar kampt met angsten voor zijn gewelddadige vader en de harde levensomstandigheden in de buurt. Wanneer de zus van zijn moeder uit Galicië overkomt, stijgen de spanningen met de vaderfiguur, die mogelijk niet zijn biologische vader is. Davids zoektocht naar zijn identiteit bevat ook een religieuze component als student Hebreeuws in de synagoge, die het concept van schuldgevoel sterk aanwakkert. Wanneer hij vergeving zoekt voor zijn gedwongen rol in de verkrachting van een nichtje, komt een duister familiegeheim bovendrijven. Uiteindelijk blijken zijn ouders getrouwd te zijn om de ene zonde met de andere te bedekken. Zijn moeders zonde van een geheime affaire en zijn vaders rol in de dood van zijn gewelddadige vader, die door een stier op de horens genomen werd. De roman is opgebouwd uit vier delen die de verschillende stadia in het leven van het hoofdpersonage symboliseren: 'De kelder' (angst en verval in de achterbuurten), 'Het schilderij' (het verleden), 'De gloeiende kool' (het goddelijk licht) en 'De rail' (de verlossing). Een klassieke ontwikkelingsroman van een angstig kind dat uitgroeit tot een filosofisch en moreel geïnspireerde man.
  
Amsterdam : Prometheus, 2015, 462 p. Oorspr. titel: Call it sleep. ISBN 9789044628326 


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2017

Couperus in de Oriënt

José Buschman

De buurjongen

Jan Siebelink

Het verkoolde alfabet

Paul de Wispelaere

The night

Rodrigo Blanco Calderón

Werk werk werk

Christophe Van Gerrewey

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2017

Een nacht op het strand

Elena Ferrante, Mara Cerri (ill.)

Het bos slaapt

Rébecca Dautremer

Optimisme is dodelijk

Susin Nielsen

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri