Nederlands proza

BOEKEN NR. 5, NOVEMBER 2015

Karel van het Reve: Karel van het Reve voor beginners: Een keuze uit zijn kortere stukken

door Christophe Van Eecke

Karel van het Reve, de ‘geleerde broer’ van de schrijver Gerard, is vooral bekend als een kenner van de Russische literatuur, waarover hij verschillende standaardwerken schreef. Hij was ook een uitstekend essayist. Om een nieuwe generatie lezers binnen te loodsen in zijn oeuvre wordt nu (in het spoor van de meerdelige werkeditie) deze selectie gepresenteerd van kortere stukjes die Van het Reve voor verschillende kranten en tijdschriften schreef, soms onder pseudoniem. Ze bestrijken een lange periode, van mei 1968 tot mei 1996. De onderwerpen die Van het Reve aansnijdt, zijn zeer divers, van naaktloperij op het strand, over politiek (uiteraard), via censuur in de letteren, tot de onzin van critici die overal in de kunst fallische symbolen wensen te ontdekken. Er is ook een kolderieke tekst over de laatste keer dat de auteur het (letterlijk) in zijn broek heeft gedaan, en hoe dat kwam. En niet te vergeten een opstel over de recente aanschaf van een weerbarstige tekstverwerker (in 1986). Daarbij hanteert Van het Reve een toon van enigszins ironische nuchterheid die vaak zeer grappig is (men lijkt soms ook echt de stem van Gerard door de tekst heen te lezen) maar desalniettemin vaak ook belangrijke en ernstige kwesties behandelt. Een beklijvend stukje gaat over geweld in de publieke ruimte. Het laatste, getiteld ‘Afscheid’, vertelt waarom het Van het Reves laatste tekstje wordt: de geest wil niet meer zo goed mee.
 
Deze korte opstellen kunnen in willekeurige volgorde worden gelezen en zijn heel leuk om in te grasduinen. Ze bieden een ideale kennismaking met een belangrijke essayistische stem in de moderne Nederlandse literatuur. Daarom alleen al is dit boekje zeer welkom: Karel van het Reve is een naam die men vaak nog wel kent (en dan niet zelden als de broer van) maar die vermoedelijk niet al te vaak meer ter hand wordt genomen. Daar moet echter aan worden toegevoegd dat dit boekje geen opstap is naar Van het Reves grotere publicaties: het is geen capita selecta uit de hoofdwerken en evenmin een voorproefje van wat daarin te lezen staat. Het is gewoon een verzameling korte stukjes die veelal voor het plezier geschreven zijn en hier voor het eerst gebundeld worden. Dat is op zich reden genoeg om Karel van het Reve voor beginners te lezen, maar het betekent wel dat de titel enigszins kan misleiden: het is geen inleiding tot zijn werk, eerder een bloemlezing van vergeten pareltjes.
 
Amsterdam : Van Oorschot, 2015, 208p. ISBN 9789028261068

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies



‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri