Nederlands proza

Jan Brokken: Blok

door Jooris Van Hulle

Jan Brokken schreef Blok op vraag van de Koninklijke Boekverkopersbond in Nederland ter gelegenheid van het 105-jarige jubileum van de vereniging. De auteur schetst een beklijvend portret van Blok, de boekhandelaar bij wie Brokkens vader boeken ging halen. Het verhaal opent met een naar de keel grijpende passage: in Dachau, waar hij omwille van verzetsdaden was opgesloten, tekent Blok op een velletje ruitjespapier dat hij gestolen heeft, de nieuwe winkelpui van zijn boekhandel. Het is deze toekomstdroom die Blok zal helpen overleven. Blok was in 1933 al gestart met zijn boekhandel in Rotterdam-Charlois. Gedreven door een nooit aflatende handelsgeest zal hij zijn winkel uitbouwen tot een centrum waar mensen elkaar ontmoeten, waar leescultuur nog hoog in het vaandel staat. Jan Brokken tekent de opgang en de neergang van het bedrijf, met aandacht voor de mens Blok, maar evengoed voor de werknemers bij wie hij, ook na de dood van Blok, te rade kon gaan. De persoonlijke betrokkenheid van Brokken bij Blok komt aan bod in de manier waarop hij de contacten beschrijft die zijn vader onderhield met de boekhandelaar. Ook zelf bewaart hij de beste herinneringen aan boekhandel: ‘geen winkel haalt het bij de vroegere boekhandel H.W. Blok’. Opvallend is dat Blok s zelf geen echte lezer was, ‘hij was toch meer de kantoorboekhandelaar die er erg trots op was dat hij zelf in het gouden kroontje van een Mont Blanc de naam van de klant kon graveren.’ Blok verkocht zijn winkel in 1980. Ook zijn tweede winkel moest hij, onder druk van de economische omstandigheden, van de hand doen. Brokken noteert: ‘Het kostte hem zijn gezondheid. Hij wist ook dat er geen andere weg was’. Tragisch bij dat alles is dat ‘zijn leven eindigde in een dichte mist’, wanneer hij getroffen werd door alzheimer. Een hommage aan een man die van boeken verkopen zijn roeping had gemaakt.

Jan Brokken, Blok, Koninklijke boekverkopersbond [Bilthoven], 2012, 110 p., € 12,5. ISBN 9789045025018. Distributie: Veen Bosch en Keuning

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswolf 2012

deze pagina printen of opslaan



‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri