Nederlands proza

Adriaan Groen: Overlander

door Jooris Van Hulle

Tropenarts Adriaan Groen, die een groot deel van zijn leven in Afrika werkte, doet in zijn roman Overlander het relaas van een aantal indringende ervaringen van een tropendokter in Tanzania. Jesse Drost, gedreven door een soort innerlijke onrust, werkt aanvankelijk in het plattelandsziekenhuis St. Christopher’s. Rooskleurig kan de situatie er niet worden genoemd: de Duitse zusters die er de leiding hebben, zijn vaak enkel begaan met het geestelijke heil van hun patiënten. Alleen met zuster Angelica, een nog niet tot de orde toegetreden Brabants meisje, kan Drost echt de problemen bespreken. Gaandeweg begint hij te twijfelen aan zijn werk en zijn opdracht. Wanneer hij een vrouw uit zee redt, biedt de kans zich aan in Dar es Salaam te gaan werken in een privéziekenhuis voor blanken. Daar wordt hij het slachtoffer van roddelcampagnes, mede omdat hij niet bereid is zich te conformeren aan het levenspatroon van de blanken. Hij neemt ontslag en trekt verder door Afrika met een Nederlandse filmploeg die er opnames maakt voor een reeks die ‘Onverslagen Afrika’ heet en erop gericht is het echte leven in Afrika in beeld te brengen. Wanneer hij verneemt dat St. Christophers getroffen wordt door een ebola-epidemie, staat voor hem het besluit vast: hij keert terug naar de plaats waar het voor hem begon.
Adriaan Groen brengt aan de hand van deze roman zijn ideeën en zijn visie over het werk en de problemen van een tropenarts in kaart. Toch kan de roman niet echt overtuigen: waarom Drost zo onrustig is, komt slechts heel zijdelings te sprake. Een grondiger uitgewerkte psychologische profilering had de roman naar een hoger niveau kunnen tillen. Verder wordt de lezer ondergedompeld in een eindeloze stroom anekdotes, van het ene ziektegeval naar het andere, die de aandacht doet verslappen. Een dergelijke aanpak maakt echter wel dat de problematiek van de geneeskundige bijstand in Afrika toegankelijk voor een breed lezerspubliek. Geen cijfers of statistieken, maar een vertelling over de aanpak — of hoe die zou kunnen gebeuren — ter plaatse.


Adriaan Groen, Overlander, Van Gennep Amsterdam, 2014, 371 p., € 20. ISBN 9789461642554. Distributie: Van Halewyck

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswolf 2014

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2017

Couperus in de Oriënt

José Buschman

De buurjongen

Jan Siebelink

Het verkoolde alfabet

Paul de Wispelaere

The night

Rodrigo Blanco Calderón

Werk werk werk

Christophe Van Gerrewey

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2017

Een nacht op het strand

Elena Ferrante, Mara Cerri (ill.)

Het bos slaapt

Rébecca Dautremer

Optimisme is dodelijk

Susin Nielsen

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri