Misdaad

Belinda Bauer: Wat dood is

door Karen Vandyck

Na drie sterke boeken met terugkerende personages die zich afspelen in het dorpje Shipcott (Rusteloos land, Opgesloten en Verdiende loon), gooit Belinda Bauer het in Wat dood is over een andere boeg. Centrale figuur in haar vierde naar het Nederlands vertaalde boek is de achttienjarige student anatomie Patrick Fort. Sinds de dood van zijn vader — die voor Forts ogen werd doodgereden toen de jongen acht jaar was — is Fort geobsedeerd door de dood. Dat verklaart niet alleen zijn studiekeuze, maar ook enkele vreemde hobby’s uit het verleden (zoals het verzamelen van dode dieren). Fort lijdt bovendien aan het syndroom van Asperger, wat maakt dat het voor zijn omgeving heel moeilijk is om tot hem door te dringen en met hem te communiceren omdat niemand weet wat er precies in de jongen omgaat. Wanneer Fort tijdens de anatomieles ontdekt dat de doodsoorzaak van een van de kadavers die door de faculteit ter beschikking worden gesteld aan de studenten, niet overeenstemt met de officiële doodsoorzaak, heeft hij een groot probleem. Hij heeft namelijk een moord ontdekt, maar door zijn vreemde gedrag wil niemand hem geloven. Erger nog, hij wordt zelfs van de universiteit gestuurd. Dan is het voor Fort duidelijk: iemand wil verhinderen dat de waarheid aan het licht komt.

Wat Wat dood is zo speciaal maakt, is dat Bauer het verhaal vertelt vanuit het standpunt van Fort en je dus leest hoe iemand met Asperger de wereld beleeft. Sarcasme en ironie begrijpt Fort niet en hij neemt de dingen vaak erg letterlijk. Het is aanvankelijk wat wennen om door de ogen van een autist te kijken, maar gaandeweg leer je je steeds meer verplaatsen in Patricks wereld. Ontzettend knap hoe Bauer hierin slaagt.
De schrijfster wisselt de hoofdstukken met Patrick in de hoofdrol af met deze waarin we in het hoofd kruipen van Samuel Galen. Deze ligt in het ziekenhuis, waar hij langzaamaan ontwaakt uit een coma. Galen is er getuige van hoe de patiënt in het bed naast hem wordt vermoord door een man in dokterskledij, maar hij kan geen alarm slaan omdat hij enkel met zijn ogen kan bewegen en niemand hem begrijpt. Aanvankelijk is niet duidelijk wat Galen en Fort met elkaar te maken hebben (behalve dan hun onmacht om met hun omgeving te communiceren), maar gaandeweg bewegen de twee verhalen zich naar elkaar toe en Bauer weet ze sterk bij elkaar te brengen. Ook de ervaringen van de comateuze Galen, die leeft in een wereld van stilte, beschrijft Bauer trouwens erg treffend. De personages zijn overtuigend en met voldoende diepgang uitgewerkt. Niet alleen Fort en Galen, maar ook Forts aan alcohol verslaafde moeder Sarah, zijn docent, rechercheur Emrys Williams, verpleegster Tracy of Forts klasgenoot Meg. Bauer heeft een knappe vlotte schrijfstijl en heeft duidelijk nagedacht over het verhaal en de personages. Een sterke thriller met een erg ongewoon hoofdpersonage, die terecht genomineerd is voor de Gold Dagger Award 2013.

Belinda Bauer: Wat dood is, Bruna Utrecht, 2013, 310 p. ISBN 9789400503441. Vert. van: Rubbernecker door Valérie Janssen. Distributie: WPG Uitgevers

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswolf 2013

Meer besprekingen over Belinda Bauer


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, JULI 2018

1793

Niklas natt och Dag

Bij storm aan zee

Philipp Blom

Jouw huid

Jeroen Theunissen

Spoken in Moskou

Joseph Roth, Gerda Dendooven (ill.)

Zus

Jan Lauwereyns

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, JULI 2018

Blokje om

Judith Vanistendael

Het leven achter de dingen

Daan Remmerts de Vries

Kwie kwie kwie kwie kwie

Camilla Dreef, Liset Celie (ill.)

Nu is later vroeger. Een boek over de tijd

Joke van Leeuwen

woorden temmen, 24 uur in het licht van Kila&Babsie

Kila van der Starre, Babette Zijlstra

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri