Vanaf zes jaar

Carl Norac, Rébecca Dautremer (ill.): Sentimento

door Jen de Groeve

6+ - Meneer Stein maakt marionetten. Hij is erg goed in zijn vak, want wanneer hij een popje maakt dat verliefd is, schiet het meteen in vuur en vlam, en het brandt op van zodra het hart beroerd wordt. Dan maakt hij een hond die blaft en bijt als een echte. Meneer Stein moet hem in stukken breken om opnieuw rust te krijgen. Hij maakt een vogel en die vliegt zo goed dat hij nooit meer terugkeert. Meneer Stein heeft dus geen deugd van zijn creaties. Ze gaan een eigen leven leiden en beantwoorden niet meer aan de verwachtingen.

Meneer Stein zou beter moeten weten na al deze ervaringen, maar hij vat het idee op om het evenbeeld van zichzelf te scheppen. Een meneer Stein van hout, zou als een broer voor hem zijn. Als een vadertje Geppetto, maar met de ambities van dokter Frankenstein gaat hij aan het werk. Maar nog voor zijn marionet af is, valt hij in slaap. 's Nachts komt de pop tot leven nog voor meneer Stein hem naar wens heeft afgewerkt. Hij is ontevreden en verwerpt zijn creatie. Die besluit ten slotte eenzaam en bedroefd op weg te gaan, gekleed in enkel wat lorren en een sjaal. Hij noemt zichzelf Sentimento. Op zoek naar vriendschap jaagt Sentimento de mensen vooral angst aan en hij vlucht verder. Eenzaam dwalend, ontmoet hij een meisje, Selma, dat vriendschap sluit en hem laat delen in haar geheimen. Hoopvol gestemd zoekt hij verder naar warmte en vriendschap, maar moet opnieuw voor de door angst verblinde mensen op de vlucht. Hij rent zo hard voor zijn leven dat hij stukje bij beetje uit elkaar valt. Zijn sjaal waait weg en Selma vangt hem op. Ze zal het voortaan nooit meer koud hebben.

Het was een idee van illustrator Rébecca Dautremer om de gothic novel van Mary Wollstonecraft Shelley, Het monster van Frankenstein, te bewerken. Carl Norac heeft er met meneer Stein als marionettenmaker een streepje Pinokkio ingebracht, en het meisje Selma zorgt voor een lichter verteerbaar slot, maar voor het overige vergaat het Sentimento nogal als Frankensteins creatie.

Rébecca Dautremer speelt subtiel met de notie van Sentimento als 'monster' en vat zijn wezenlijke eenzaamheid totaal in die hulpeloze, gefragmenteerde figuur. Ze schildert hem reusachtig uit, hij vult buitenproportioneel de bladzijden en is doorgaans slechts gedeeltelijk zichtbaar. Soms is hij overweldigend, soms is hij slechts een schim, maar hij is vooral meelijwekkend met zijn afwijkende, niet volgens de normen van de gemeenschap gepolijste uiterlijk. Je ziet Sentimento opvallend vaak op de rug, hij wendt zich van je af, wil onzichtbaar zijn, terwijl hij tegelijk hopeloos verlangt aanvaard te worden zoals hij is.

De prenten hebben een groots en theatraal effect. Dautremer werkt met grote vlakken, grote ruimten waarin het gebeuren zich in de verte afspeelt. Ze wisselt snel van perspectief, laat op een overzichtsbeeld telkens een close-up volgen. Troosteloze, grauwe sneeuwlandschappen laten zo een enkel innig tafereeltje zien en een warm en huiselijk beeld krijgt een direct vervolg in een dodelijke vlucht door de ijzige nacht. Beweeglijke prenten waarin de opvallende tinten van rood en helder blauw afsteken tegen het vale wit en grijs van een noordelijke, ongastvrije setting. Dautremer schildert gedetailleerd en precieus met een sprookjesachtige, melancholische toets.

Spijtig dat de tekstschrijver zoveel heeft laten liggen. De stijl is vlak en bloedeloos, en nergens zit er enige nuance in de karakters of hun handelingen. Een ambivalente relatie bij uitstek als die tussen meneer Stein en zijn 'mislukte' evenbeeld bezit geen enkele diepte. Waar Rébecca Dautremer de essentie van Sentimento's verlatenheid oproept in zorgvuldig afgewogen composities, dramatische scènes creëert met een mooi uitgebalanceerd sentiment, brengt Carl Norac een uitgespeld verhaal waarin niets meer te ontdekken noch in te voelen valt.

Leuven : Davidsfonds/Infodok 2005,  [36] p. : ill. Vert. van Sentimento. ISBN 90-5908-175-7 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2017

Couperus in de Oriënt

José Buschman

De buurjongen

Jan Siebelink

Het verkoolde alfabet

Paul de Wispelaere

The night

Rodrigo Blanco Calderón

Werk werk werk

Christophe Van Gerrewey

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2017

Een nacht op het strand

Elena Ferrante, Mara Cerri (ill.)

Het bos slaapt

Rébecca Dautremer

Optimisme is dodelijk

Susin Nielsen

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri