Afro-Amerikaanse literatuur

BOEKEN NR. 6, JUNI 2017

Angela Flournoy: Het huis van de familie Turner

door Kris Van Zeghbroeck

Angela Flournoy (1985) groeide op in Californië en studeerde aan de University of California (BA) en de University of Iowa (MFA). Daar volgde ze de befaamde Iowa Writer’s Workshop en na een reeks jobs als docent en bibliothecaris is ze nu verbonden aan de faculteit van de Southern New Hampshire University (MFA). Stukken van haar hand zijn verschenen in The Paris Review, The New York Times, The New Republic en de Los Angeles Times.

Haar vader was afkomstig van Detroit en bezocht daar regelmatig zijn Afro-Amerikaanse familie. Toen haar grootmoeder het familiehuis verliet, maakte het leegstaande huis heel wat gevoelens bij haar los. Ze begon te schrijven over wat het betekent om een thuis te hebben waar niemand wil wonen. Het resultaat was haar debuutroman The Turner House (2015, vert. Het huis van de familie Turner). Het leverde haar een finaleplaats op voor de National Book Award en een selectie voor hun ‘5 under 35’ programma (2015).

Het huis van de familie Turner vertelt het verhaal van een Afro-Amerikaanse familie vanuit het perspectief van hun familiehuis, dat heel wat spoken uit het verleden en mogelijk een paar echte ‘geesten’ herbergt. Het boek speelt zich af in de periode 1945-2008, waarbij de dertien kinderen van Francis en Viola Turner met lede ogen aanzien hoe de buurt waar ze opgroeide (eens hun toeganspoort tot de Amerikaanse middenklasse) tot een getto is verworden. Francis is gestorven en Viola trekt na een hartaanval bij haar oudste zoon in. De kinderen zijn verdeeld over wat met het huis moet gebeuren, wat aanleiding is om hun onderlinge verwachtingen en vaak botsende relaties onder de loep te nemen.

‘From the very beginning, the house was at the middle of the story. The more I researched about Detroit, specifically when I became interested in how the parents even got there and what it took for them to get a house, I started to realize how huge homeownership is in general to the story of Detroit development and devolvement; everyone devolved, both black and white, but specifically for black Detroiters the challenges they had to homeownership and the bittersweet result of that.’ (Los Angeles Times). ‘I wanted to show how so much can change in one generation. ... And once I started researching the family I'd decided to create, I realized that they needed to be tied into the political history of the city.’ (Paris Review)

Angela Flournoy: Het huis van de familie Turner, De Geus Amsterdam, 2017, 445 p. ISBN 9789044537246. Vert. van The Turner House door Marianne Gossije. Distr.: L & M Books


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies



‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri