Italiaanse literatuur

BOEKEN NR. 7, JULI 2017

Sandro Veronesi: Een god waakt over je

door Inge Lanslots

Schrijven over sport wordt interessant zodra je er een epische dimensie aan kan geven. Zo beweerde Sandro Veronesi vorig jaar in een Italiaans radio-interview over Een god waakt over je (2017), een bundeling van sportcolumns die hij over de jaren heen in verschillende (sport)kranten publiceerde.

De titel van deze anthologie bundel verwijst expliciet naar de oden van Pindarus waarin de dichter de winnaars van de Olympische Spelen bezong. Ook Veronesi, een van Italiës toonaaangevende auteurs, gaat in zijn proza in op de grootse prestaties van grootse atleten in, maar hij is niet te beroerd om zich ook liederlijk uit te laten over hun minder fraaie kanten.

In zijn typische, ritmische vertelstijl beschrijft Veronesi bijvoorbeeld schamper hoe een ‘cybermetamorfose’ van een schaatsgodin ‘de eerste pornoschaatster in de geschiedenis’ (24) maakte. De pornoschaatster is het verhaal van de Amerikaanse Tonya Harding die met haar ex-man en minnaar een aanval op Nancy Kerrigan beraamde, maar die in eerste instantie alle schuld voor Kerrigans zware knieblessure in de schoenen van haar ex-man én ondertussen ex-minnaar schoof.

Wanneer de waarheid aan het licht komt, moet Harding de medaille voor de Amerikaanse titel die de kunstschaatster won afstaan – ze had haar rivale onsportief uitgeschakeld – en wordt ze geschorst. Op dat ogenblik presteert ze echter al ondermaats. Harding blijft niet bij de pakken zitten en bereidt meteen haar comeback voor. Nadat de schaatsbond haar schorsing heeft opgeheven, is ze populairder dan ooit, niet zozeer omwille van haar performances maar omdat er op het web pikante foto’s van haar eerste huwelijksnacht met haar partner in crime circuleren…

Nu, de val van sporters hoeft niet altijd zo tragisch te zijn. Er zijn immers sportgoden die veerkrachtig blijven ook al zijn ze op hun retour. In Een god waakt over je heeft Veronesi het over Dino Zoff, de mythische maar gereserveerde keeper-trainer, die ondanks alle tegenslagen bedaard vasthield aan de rituelen en verplichtingen die voetbal voor hem inhielden.

Het laatste afscheid verhaalt dan weer op een ironisch meeslepende wijze hoe Michael Jordan er telkens in slaagde het einde van zijn carrière uit te stellen. Volgens Veronesi lijkt de basketspeler wel ‘zo’n stalen balletje geworden dat ze tijdens de natuurkunde-experimenten door een kunstmatig vacuüm zonder enige wrijving laten rollen: het is inmiddels wel duidelijk dat het niet meer zal stoppen’.

Voor bepaalde sportgoden koestert Veronesi veel sympathie, zoals voor Dario Hübner, ‘een van de beste spitsen van het Italiaanse voetbal’, en hét idool van de auteur en zijn oudste zoon, de Juve-schaduwspits, Alessandro Del Piero, maar voor anderen kan hij enkel bewondering opbrengen, zo bijvoorbeeld voor de explosieve skiër Alberto Tomba.

Veronesi bespreekt niet alleen de grote helden uit de meest populaire sporten, zoals voetbal, basketbal, tennis en boksen, maar ook die uit nieuwere sporten, zoals skaten. De meeste oden lezen erg vlot weg, enkele missen wat vaart of hebben een minder geslaagde insteek.

De lezer kan naar believen grasduinen in de bundel, maar mag Veronesi’s ode aan Nadia Comăneci, De drie schoonheden, zeker niet missen.  De column volgt als het ware de snelle, perfecte performances van de kindturnster en geeft in een anticlimax plastisch weer hoe Comăneci die volmaaktheid in haar volwassen leven verloren heeft.

Sandro Veronesi, Een god waakt over je, Prometheus Amsterdam, 2017, 224 p. ISBN 9789044632729. Vertaling van Un dio ti guarda uit het Italiaans door Manon Smits. Distributie: WPG Uitgevers

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 10, NOVEMBER 2017

Antigone in Molenbeek

Stefan Hertmans

De vrouw met het rode haar

Orhan Pamuk

Een zachte hand

Leïla Slimani

Hotel Moederland

Yusuf Atılgan

Zuivering

Tom Lanoye

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 10, NOVEMBER 2017

Brobot

James Foley

Helemaal aan de rand van mij, ben jij

Agnès de Lestrade, Valeria Docampo (ill.)

Twintig parels

Ed Franck, Martijn Van der Linden (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri