Nature Writing

Roger Deakin: Notes from Walnut Tree Farm / Wildwood : a journey through trees

door Kris van Zeghbroeck

Als er al een peetvader gezocht moet worden voor de revival in de Britse nature writing is dat waarschijnlijk Richard Mabey, die met zijn Flora Britannica (1996) de weg bereidde. Als bezielende ideoloog kunnen we echter de enkele jaren geleden overleden Roger Deakin (1943-2006) noemen. Hij is bekend van Walnut Tree Farm, een compleet vervallen 16e-eeuwse hoeve die hij weer opbouwde tot een levende ecologische woning, ingebed in de omliggende natuur van Mellis Common in het graafschap Suffolk.

Zijn levenswijze en visie op natuur werkte haast zo aanstekelijk als het natuurexperiment van Thoreau in de Amerikaanse 19e eeuw. Voor MacFarlane is Notes from Walnut Tree Farm (2008), de postuum gepubliceerde selectie van de notities die Deakin de laatste zes jaren van zijn leven bijhield, het Walden, or Life in the woods van deze eeuw. Het kan gezien worden als het sluitstuk van een trilogie die Deakin tijdens zijn leven inzette met Waterlog, a swimmer's journey through Britain (1999) en Wildwood, a journey through trees (2007, Deakin overleed kort na het inleveren van het manuscript).

Door de selectie uit een periode van zes jaar in een structuur van 12 maanden te persen, verliezen de notities over de dagelijkse beslommeringen en reflecties wat van hun spontane karakter. Vooral Deakins vermogen om als mens relaties met verschillende dierensoorten te onderhouden (van vossen tot spinnen), en het belang dat hij hechtte aan handenarbeid - zowel uit ecologische als esthetische overwegingen - staan centraal. Hij onderstreepte de noodzaak om de menselijke behoeften in overeenstemming te brengen met de noden van de fauna en flora.

Deakin had het talent om van een ecologisch geïnspireerd leven een hedonistisch leven te maken. Zo inspireerde hij met Waterlog heel wat mensen om de veiligheids- en gezondheidsreglementering in het zwembad in te ruilen voor de Britse plassen en rivieren. In Wildwood tracht hij door een wereldwijde exploratie van bomen ons tot een beter begrip van bossen (het zgn. vijfde element) te brengen, zodat we het belang van iedere individuele boom en iedere individuele soort gaan onderkennen.

Roger Deakin: Notes from Walnut Tree Farm, Hamilton London, 2008, 308 p. : ill. ISBN 9780241144206

Roger DeakinWildwood : a journey through trees, Penguin London, 2008, 390 p. : ill. ISBN 9780141010014

deze pagina printen of opslaan



‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri