Misdaad

Belinda Bauer: Verdiende loon

door Karen Vandyck

Net als Rusteloos land en Opgesloten speelt ook het derde boek van Belinda Bauer zich af in het Britse dorpje Shipcott in de regio Exmoor (waarvan Bristol wellicht de bekendste stad is). Niet alleen het landschap keert terug, ook enkele personages uit de vorige boeken maken opnieuw hun opwachting. Verdiende loon speelt zich ongeveer een jaar na Opgesloten af. De plaatselijke politie-agent Jonas Holly is nog steeds niet terug aan het werk nadat hij zijn vrouw verloor in het vorige boek. Eindelijk wordt hij door psychiater Kate Gulliver goedgekeurd om weer aan de slag te gaan. Holly mag er meteen invliegen, want er zijn een paar jonge kinderen verdwenen. Op de plaatsen delict wordt telkens een gele post-it met de tekst ‘jullie houden niet van [hem/haar]’ gevonden. De speurders weten niet goed waar ze moeten beginnen, aangezien er geen band tussen de slachtoffers lijkt te bestaan.
 
Hoewel je Verdiende loon zou kunnen lezen als een losstaand verhaal, is het toch aan te raden om eerst de vorige boeken van Belinda Bauer te lezen. Dit verhaal bouwt immers in grote mate verder op de eerdere gebeurtenissen, en de voorgeschiedenis van de personages maakt een groot deel uit van de plot. Zo weten we al dat misdaad welig tiert in Shipcott, want na enkele moordenaars in de vorige boeken, krijgen de inwoners nu te maken met een ontvoerder. Het zijn bovendien dezelfde personages die in het oog van de storm terecht komen. Agent Jonas Holly zag eerder al zijn vrouw sterven en tiener Steven Lamb kreeg in het eerste boek te maken met een veroordeelde seriemoordenaar. Alsof beide ervaringen nog niet traumatisch genoeg zijn, worden beiden in Verdiende loon nog eens ontvoerd door een gestoorde gek en wekenlang opgesloten.
 
Belinda Bauer beschrijft het allemaal in een gave, vlotlezende stijl waarbij ze expliciete scènes niet uit de weg gaat. Gedurfd is dat ze ongeveer halverwege het boek de identiteit van de dader al prijsgeeft. Daarmee boet het verhaal echter niet aan spanning in. Integendeel zelfs, de focus verschuift naar het standpunt van de slachtoffers en je bent nu van dichtbij deelgenoot aan hun hel. Hoe sadistisch, wreed en onbegrijpelijk de dader ook handelt, Bauer geeft een uitgebreide analyse van zijn motieven, waardoor ook de dader een menselijk gezicht krijgt. De personages staan dan ook centraal in het boek, dat evengoed gaat over hoe mensen omgaan met verlies en wat er allemaal omgaat in hun hoofd.
 
Bauer weet hoe ze een verhaal moet vertellen en het heuvelachtige, mistige Exmoor is een gedroomd decor voor mensen met weinig nobele bedoelingen. Jammer voor de inwoners van Shipcott, maar als lezer kan je alleen maar hopen dat er nog heel veel misdaden in het dorp gebeuren, zodat Bauer er nog veel goede boeken over kan schrijven. De Gold Dagger Award voor haar debuut Rusteloos land was beslist geen toevalstreffer.
 
Belinda Bauer: Verdiende loon, Bruna, Amsterdam 2013, 347 p.
Vertaling van Finders keepers. ISBN 9789022999554. Distributie WPG Uitgevers
 
Oorspronkelijk verschenen in De Leeswolf 2013

Meer besprekingen over Belinda Bauer



deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

De lange weg naar Rome

Francesca Melandri

De verloren toon

Lida Winiewicz

De zee heeft honger

Kira Wuck

Vaderland

Fernando Aramburu

Want de avond

Anna Enquist

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

Het meisje en haar zeven paarden

Hadi Mohammadi, Nooshin Safakhoo (ill.)

Neverworld Wake

Marisha Pessl

Tierenduin

Geert Vervaeke

Wit konijn, Rode wolf

Tom Pollock

Ze gaan er met je neus vandoor

Ted van Lieshout

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri