Nature Writing

Patrick Barkham: Islander. A Journey Around our Archipelago

door Kris van Zeghbroeck

De Britten zijn eilanders per definitie, maar het zijn de ongeveer 6300 kleinere Britse eilanden die het eilandgevoel echt leven inblazen. Daarvan zijn slechts 132 het hele jaar door bewoond. In de praktijk is het leven op een klein eiland hard en duur, zodat op de meeste eilanden de permanente bevolking erop achteruitgaat.

Hoe kleiner het eiland, hoe sterker het eilandgevoel. Het isolement dat de ene persoon naar het vasteland verdrijft, wekt bij anderen het romantische gevoel op van een oneindige kustlijn. De vaak afgelegen locatie en de afwezigheid van het vertrouwde vasteland spreken tot de verbeelding.

In Islander. A Journey Around our Archipelago gaat natuurschrijver Patrick Barkham op zoek naar het eilandgevoel op elf steeds kleinere Britse eilanden: Isle of Man, Orkney, Barra, Eigg, Rathlin, Alderney, Isles of Scilly, St Kilda, Bardsey, Osea en het piepkleine Ray aan de kust van Essex.

Vertrekkende van DH Lawrences verhaal ‘The Man Who Loved Islands’, over een man die steeds opnieuw naar een kleiner eiland verkast om gelukkig te zijn, tot hij helemaal alleen tot waanzin gedreven sterft, structureert Barkham zijn zoektocht naar wat mensen drijft om op een eiland te gaan wonen.

Lawrences boodschap is dat eilanden verleidelijke plaatsen zijn om aan de alledaagse drukte te ontsnappen, maar wie vastzit op een eiland ontdekt snel dat hij niet aan zichzelf kan ontsnappen. Hij inspireerde zijn personage op de Schotse eilandenliefhebber Compton Mackenzie die ook een rol speelt in Barkhams nesologie van de Britse eilanden.

In een aan televisiereportage aanleunde taal gaat Barkham op zoek naar individuele eilandbewoners om een beeld op te hangen van de alledaagse realiteit op een (steeds kleiner) eiland. Vermengd met zijn reisverhalen wordt zo een levendig beeld opgehangen van het leven ingesloten door water.

Geselecteerd voor de Wainwright Book Prize Longlist 2018.

Patrick Barkham: Islander. A Journey Around our Archipelago, Granta 2017, London, 351 p. ISBN 9781783781881

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 4, APRIL 2019

Confituurwijk

Femke Vindevogel

De dood en het voorjaar

Mercè Rodoreda

De grote angst in de bergen

Charles-Ferdinand Ramuz

Een kamer met een tafel en schrijfgerei

Ivo van Strijtem

Het nabestaan van Anna Portier

Judith Maassen

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 4, APRIL 2019

De vloek van de vliegende Olifantes

Kate DiCamillo

De wolf komt echt niet

Myriam Ouyessad, Ronan Badel (ill.)

Haast

Stéphane Servant, Rébecca Dautremer (ill.)

Ik mis me. Boek bij de film Nous Trois

Wally De Doncker

Wolinoti, het houten kind

Dimitri Leue, Vanessa Verstappen (ill.)

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri