Nature Writing

Patrick Barkham: Islander. A Journey Around our Archipelago

door Kris van Zeghbroeck

De Britten zijn eilanders per definitie, maar het zijn de ongeveer 6300 kleinere Britse eilanden die het eilandgevoel echt leven inblazen. Daarvan zijn slechts 132 het hele jaar door bewoond. In de praktijk is het leven op een klein eiland hard en duur, zodat op de meeste eilanden de permanente bevolking erop achteruitgaat.

Hoe kleiner het eiland, hoe sterker het eilandgevoel. Het isolement dat de ene persoon naar het vasteland verdrijft, wekt bij anderen het romantische gevoel op van een oneindige kustlijn. De vaak afgelegen locatie en de afwezigheid van het vertrouwde vasteland spreken tot de verbeelding.

In Islander. A Journey Around our Archipelago gaat natuurschrijver Patrick Barkham op zoek naar het eilandgevoel op elf steeds kleinere Britse eilanden: Isle of Man, Orkney, Barra, Eigg, Rathlin, Alderney, Isles of Scilly, St Kilda, Bardsey, Osea en het piepkleine Ray aan de kust van Essex.

Vertrekkende van DH Lawrences verhaal ‘The Man Who Loved Islands’, over een man die steeds opnieuw naar een kleiner eiland verkast om gelukkig te zijn, tot hij helemaal alleen tot waanzin gedreven sterft, structureert Barkham zijn zoektocht naar wat mensen drijft om op een eiland te gaan wonen.

Lawrences boodschap is dat eilanden verleidelijke plaatsen zijn om aan de alledaagse drukte te ontsnappen, maar wie vastzit op een eiland ontdekt snel dat hij niet aan zichzelf kan ontsnappen. Hij inspireerde zijn personage op de Schotse eilandenliefhebber Compton Mackenzie die ook een rol speelt in Barkhams nesologie van de Britse eilanden.

In een aan televisiereportage aanleunde taal gaat Barkham op zoek naar individuele eilandbewoners om een beeld op te hangen van de alledaagse realiteit op een (steeds kleiner) eiland. Vermengd met zijn reisverhalen wordt zo een levendig beeld opgehangen van het leven ingesloten door water.

Geselecteerd voor de Wainwright Book Prize Longlist 2018.

Patrick Barkham: Islander. A Journey Around our Archipelago, Granta 2017, London, 351 p. ISBN 9781783781881

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2020

Buiten beeld

Jurriaan van Eerten

De allegorische microfictie van Cynan Jones

Het landschap als een spiegel

De schrijver is een alleenstaande moeder

Hagar Peeters

Schelmen van het Oude Hof

Mateui I. Caragiale

Zon

Peter Verhelst

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2020

De koudste winter

Tine Mortier, Alain Verster (ill.)

De man met de zeegroene ogen

Koos Meinderts, Sanne te Loo (ill.)

dier boek. ik lees van aas gier tot zee draak

Coco & June

Het beest met de kracht van tien paarden

Lida Dijkstra, Djenné Fila (ill.)

Stel dat...

Alastair Reid, JooHee Yoon (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri