Nederlands proza

Renate Dorrestein: Een hart van steen

door Jen de Groeve

Met rustig voortkabbelende verhaaltjes en lauwe problematiek houdt Renate Dorrestein zich niet bezig. Haar intriges zijn driest met altijd wel een scheut gruwel, haar thematiek genadeloos en tragisch. Al 13 boeken lang varieert ze eigenzinnig op thema's als moord, macht, zelfmoord, schuld. En steeds met zeer snedige plots, scherpe kritiek en humor. De thema's zijn er weer in Een hart van steen, de tragiek is verpletterend, de humor bijtijds aanwezig om een leesbaar evenwicht te scheppen. Maar de scherpe kantjes zijn er af, de uitdieping van de problematiek schiet te kort, de afwikkeling lijkt bij tijden vreemd simplistisch.
 
In huize Van Bemmel is een vijfde kind op komst: Ida, bron van alle ellende, die het gezin al teistert nog voor ze geboren is. Ellen is 12, het derde kind en volgens haar vader dus het cement dat het gezin bijeenhoudt. Een gelukkig gezin trouwens waar liefde leeft, een nieuwigheid voor de schrijfster. Maar moeder herstelt slecht na de geboorte van Ida. Na een periode van totale lethargie volgen ongecontroleerde driftbuien, neurotische overbezorgdheid en religieuze waanzin.
 
'Kraamvrouwenpsychose' komt Ellen 25 jaar later te weten, en goed te genezen, maar in die tijd wist men daar nog niet veel van, voor 'vrouwenziekten' bestond/bestaat weinig interesse. Gevolg: in een vlaag van waanzin moordt moeder het hele gezin uit en pleegt dan zelfmoord. Ellen was even de deur uit en in alle drukte gewoon vergeten. Ze slaagt er nog in haar kleine broertje te redden. Zij moet verder leven met de verpletterende opdracht dit te boven te komen. Er is een begin wanneer ze de oorzaak van haar moeders waanzin begrijpt en de feiten zo enigszins hanteerbaar worden.

Je krijgt het verhaal afwisselend verteld door de 12-jarige en 37-jarige Ellen, wanneer die naar het ouderlijk huis terugkeert. Dat geeft het verhaal zijn dynamiek, maar uit de wisselwerking tussen het angstige onbegrip van het kind en het moeizame beginnen verwerken 25 jaar later, hadden meer en vooral pertinentere vragen mogen voortkomen dan nu het geval is.
 
Renate Dorrestein: Een hart van steen, Querido, Amsterdam 2014, 226 p. ISBN 9789490647360. Distributie L&M Books
 
Oorspronkelijk verschenen in De Leeswolf 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De Ghanese diaspora in het werk van Yaa Gyasi

Ontworteling en identiteit

De opgang

Stefan Hertmans

Het hele leven

Bart Moeyaert, Peter Van den Ende (ill.)

Het huis met de kersenbloesem

Sun-mi Hwang

Het leven speelt met mij

David Grossman

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De lijst van dingen die niet zullen veranderen

Rebecca Stead

Dier vrienden. Een boek vol beestige duo's

Coco & June

Het geheim van de tuin

Jan Paul Schutten, Joris Bijdendijk, Floor Rieder (ill.)

Over het werk van Joukje Akveld

Speels, scherpzinnig en met heldere inzichten

Stilte heeft een eigen stem

Ruta Sepetys

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri