Nederlands proza

Renate Dorrestein: Ontaarde meoders

door Jen de Groeve

Zwier is archeoloog en alleenstaande vader van een 11-jarig dochtertje, Maryemma, die hij tussen het opgraafwerk door zo goed en zo kwaad als het gaat, probeert op te voeden. Maryemma's moeder, Bonnie, heeft hen namelijk met het oog op haar carrière verlaten. Ontaarde moeder nummer 1. Meijken, die Bonnie haar zus noemt, is sinds haar huwelijk, 37 jaar geleden, het huis niet meer uit geweest. Na een verkrachting op haar 18de heeft zij haar kind (Bonnie) aan haar moeder afgestaan, die uit een oerverlangen om te baren én om een schandaal te vermijden, het kind voor zich opeiste -- een zorgvuldig bewaard geheim van haar en Meijken. Meijken verzonk in een lethargie, want Gods schepping was klaarblijkelijk alleen voor mannen bedoeld, met verlaten en donkere uithoeken, opdat ze met vrouwen ongezien hun gang zouden kunnen gaan. Dan liever de veiligheid van de opsluiting. Meijken is een slachtoffer en ze heeft zich daarbij neergelegd. Ontaarde moeders van een heel andere aard.
 
Het grootste slachtoffer van ontaard moederschap is Maryemma (ze was een 'ongelukje'). Elke dag lijdt ze onder haar moeders keuze en haar vaders machteloze woede daarover. Doorheen vier generaties schijnt zich een akelig duidelijk patroon af te tekenen. Zolang de vrouw wegens haar fysieke mogelijkheden als vanzelfsprekend geacht wordt kinderen te baren, is ontaard moederschap namelijk iets onvermijdelijks. Dorresteins personages geven daar op een extreme manier uiting aan. Het gaat er geestelijk en fysiek hardhandig aan toe, maar de passages over Maryemma kennen heel gevoelige momenten.
 
Ontaarde moeders
 is een heel mooi boek, dat moederschap genuanceerder en met meer ernst belicht dan de luchtige toon aanvankelijk doet vermoeden.

Renate Dorrestein: Ontaarde moeders, Querido, Amsterdam 2017, 231 p. ISBN 9789021406763. Distributie L&M Books
 
Oorspronkelijk verschenen in De Leeswolf 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De Ghanese diaspora in het werk van Yaa Gyasi

Ontworteling en identiteit

De opgang

Stefan Hertmans

Het hele leven

Bart Moeyaert, Peter Van den Ende (ill.)

Het huis met de kersenbloesem

Sun-mi Hwang

Het leven speelt met mij

David Grossman

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De lijst van dingen die niet zullen veranderen

Rebecca Stead

Dier vrienden. Een boek vol beestige duo's

Coco & June

Het geheim van de tuin

Jan Paul Schutten, Joris Bijdendijk, Floor Rieder (ill.)

Over het werk van Joukje Akveld

Speels, scherpzinnig en met heldere inzichten

Stilte heeft een eigen stem

Ruta Sepetys

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri