Wainwright Book Prize Shortlist 2018

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

Raynor Winn: The Salt Path

door Kris van Zeghbroeck

Na een slecht gelopen zakendeal en een jarenlang aanslepende rechtszaak worden Raynor Winn en haar man Moth dakloos. Ze verliezen hun idyllische boerderij in Wales die ze vanaf de ruïnes weer heropgebouwd hadden en waar ze twee kinderen grootbrachten. Een ongeluk komt nooit alleen en Moth blijkt ongeneeslijk ziek te zijn (corticobasale degeneratie). Hij is gedoemd om versneld fysiek af te takelen.

Om niet in een zwart gat te vallen, besluiten ze het South West Coast Path te wandelen: een langeafstand kustpad van Minehead in Somerset over Zuid- en Noord-Cornwall tot Poole in Dorchester. Historisch een kronkelend pad langs verborgen baaien, waarlangs de kustwacht smokkelwaar opspoorde, vandaag een National Trail van 630 mijl (1014 km). ‘Right of way’ (recht van voetpad) maakt dat het kustpad ook langs privédomein toegankelijk is.

Met een opvallend gebruik van contextgebonden metaforen en beeldspraak gidst Winn de lezer langs het pad dat haar nieuwe thuis wordt in de voetsporen van Moth. Ze wandelen in de ‘omgekeerde’ richting van Poole naar Minehead om Moth de kans te geven zijn fysieke weerbaarheid gaandeweg op te bouwen, naarmate de wandeling zwaarder wordt.

De zee, de kust, het aansluitende platteland met kleine natuurgebieden en grote nationale parken maken dat er geen ontsnappen is aan de natuur. Op wandel met ’s nachts enkel de beschutting van een tent boven het hoofd staan ze er midden in, blootgesteld aan de elementen. De natuurbeschrijvingen zijn echter een onderdeel in functie van het reis- en levensverhaal.

Naast de emotionele worsteling met hun oude leven staan de reis zelf en de ontmoetingen met mensen langs het pad centraal. Het thema daklozen krijgt door hun situatie een centrale plaats. Ze kamperen wild hoewel dat in principeWildkamperen is in principe verboden is in Engeland, zodat het telkens uitkijken is om niet in iemands tuin belanden. Doorgans kruipen ze door een heg en kamperen in een wei, soms zoeken ze een plaatsje aan het strand.

De climax van de tocht is het moment dat ze met de tent door het opkomende tij ingesloten dreigen te worden. Bepakt met rugzak, de tent met slaapspullen hoog boven het hoofd, redt Moth de situatie. Symbolisch voor zijn opmerkelijke herstel. Raynor gelooft intussen sterk in de helende impact van de natuur op het gestel in de bestrijding van Moths ziekte.

Het koppel woont nu in Cornwall aan het kustpad, dankzij een toevallige ontmoeting op het einde van hun reis. Raynor werkt als schrijfster en Moth beoogt een loopbaan als leerkracht. In zekere zin heeft het faillissement hun leven op een nieuw spoor gezet, met uitzicht op een hoopvolle toekomst.

The Salt Path werd genomineerd voor de Wainwright Book Prize Shortlist 2018. De vertaling Het zoutpad, verschijnt 15 november bij uitgeverij Balans.

Raynor Winn: The Salt Path, Penguin/Michael Joseph London, 2018, 274 p. ISBN 9780241349649. Distributie Penguin RandomHouse Benelux


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 11, DECEMBER 2018

Berta Isla

Javier Marías

De klaverknoop

Paul Demets

Het amusement

Brecht Evens

International Bakery (voorheen Cinema Royale)

David Nolens

Michael Ondaatje

Blindganger

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 11, DECEMBER 2018

De blauwe vleugels

Jef Aerts, Martijn Van der Linden (ill.)

De pittige pruim die een pop werd

Vojtěch Mašek, Chrudoš Valoušek (ill.)

De torens van Beiroet

Paul Verrept

De waarheid volgens Mason Buttle

Leslie Connor

Het mysterie van niks en oneindig veel snot

Jan Paul Schutten, Floor Rieder (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri