Vertaald proza

BOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

Khaled Hosseini, Dan Williams (ill.): Bede aan de zee

door Jen de Groeve

‘Jij bent kostbare lading, Marwan,
De kostbaarste lading ooit.
 
O, ik bid dat de zee dat weet.’
 
In Bede aan zee richt een vader zich in gedachten aan zijn slapende zoon, terwijl ze ’s nachts op het strand staan te wachten. Hunkerend naar de ochtend en doodsbang tegelijk, want de zee is diep, eindeloos en onverschillig. Maar zij en de anderen op het strand, ‘zuchtend in talen die wij niet spreken’, zijn op de vlucht. Op zoek naar een veilige thuis in Europa, hoewel gezegd wordt dat ze daar niet welkom zijn. De vader had graag gewild dat zijn zoon zijn geboorteland gekend had in andere tijden, zoals toen hij zelf een kind was en Homs een bruisende stad was, en het land errond vruchtbaar en vredig. ‘Een lang verstomd gerucht.’
 
Khaled Hosseini schreef Bede aan de zee ter nagedachtenis van Alan Kurdi, het driejarige Syrische jongetje dat in 2015 levenloos aanspoelde op de Turkse kust. Het boek is opgedragen aan alle mensen die op de vlucht voor oorlog en vervolging op zee zijn omgekomen. Sea Prayer is in samenwerking met de UN Refugee Agency, UNHCR, oorspronkelijk als filmpje verschenen op de website van The Guardian op 1 september 2017, ter gelegenheid van de tweede verjaardag van Alan Kurdi’s dood. Deze uitgave in boekvorm, markeert de derde verjaardag.
 
Bede aan de zee is een mooi verzorgde hardback geïllustreerd met schilderijtjes van de Londense kunstenaar Dan Williams. Ze zijn verhalend en sterk sfeerbepalend, en evolueren van lichte landschappen en kleurrijke stadsbeelden naar donkere, chaotische oorlogstaferelen en beelden van mensen op de vlucht. De vluchtelingenstoom van nietige figuurtjes, diagonaal aflopend over twee witte bladzijden geschilderd, suggereert eindeloosheid. Daarop volgen beelden van mensen wachtend bij de zee, mannen en vrouwen met kinderen, strakke, gesloten gezichten. Dan volgepakte bootjes op het donkere water, almaar kleiner wordend tot ze verdwenen zijn. De chaotische leegte van het slotbeeld is de verontrustende apotheose bij Hosseini’s bede: ‘O ik bid dat de zee dat weet.’
 
Een knappe evocatie, met beelden die moeiteloos aanspreken. Tekst en illustratie dienen met overtuigende esthetiek het doel van dit boek:
 
‘As the drownings in the Mediterranean Sea sadly continue, I hope that this collaboration helps keep alive the memory of Alan Kurdi, and that it serves as reminder of the unfathomable desperation that forces families to risk all they have in search of hope and safety on another shore, across the waters. This is a choice that no one, and certainly not a father, makes lightly. We all have an individual duty to let our Governments know that we stand #WithRefugees and that we welcome the urgent expansion of alternative and safe pathways for those in need of international protection.’ (The Guardian)
 
Khaled Hosseini: Bede aan de zee, De Bezige Bij, Amsterdam 2018, 48 p. : ill. ISBN 9789403131900. Distributie Standaard Uitgeverij

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, JULI 2019

De grote verkilling

Geert van Istendael

Kamers antikamers

Niña Weijers

Verlaten

Jane Harper

Verwondering

Aharon Appelfeld

Winterlaken

Micha Andriessen

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, JULI 2019

Adres onbekend

Susin Nielsen

Mag je haaien aaien?

Katrijn De wit, Inge Rylant (ill.), Laura Bergans (design)

Niet te stoppen

Angie Thomas

Ploef

Espen Dekko, Mari Kanstad Johnsen (ill.)

Zo slapen dieren

Jiří Dvořák, Marie Štumpfová (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri