Poëzie

BOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2019

Robin Robertson: Hier maak ik mijn stad / The Long Take

door Kris van Zeghbroeck

Poëzie en de Booker Prize. Deze onverwachte link is er na de nominatie van Robin Robertsons roman in verzen The Long Take (vert. Hier maak ik mijn stad) voor de shortlist van 2018. Als zestiger heeft de Schotse dichter Robertson (1955), werkzaam als uitgever van poëzie voor Jonathan Cape, een bekroond oeuvre van een zevental poëziebundels, naast enkele uitgaven met vertaald werk van Euripides en Tomas Tranströmer.

Tot drie maal toe werd hij genomineerd voor de T.S. Eliot Prize en daarnaast bekroond met de Forward Poetry Prize voor beste debuut 1997 (A Painted Field), beste bundel 2006 (Swithering) en beste gedicht 2009 ('At Roane Head'). Bovendien werd The Long Take bekroond met de Goldsmith Award 2018, uitgeschreven voor romans die de grenzen van het genre openbreken en voor een nieuwe dynamiek zorgen. Zo drukt Robertson als dichter zijn stempel op het metier van romanschrijvers.

De Canadees Walker, een Tweede-Wereldoorlogveteraan van de landing in Normandië (D-Day), gaat gebukt onder PTSD (post-traumatic stress disorder). Hij ziet het totaal niet zitten om terug te keren naar zijn thuisbasis, het platteland van Nova Scotia. Op zoek naar 'vrijheid, anonimiteit en herstel' zwerft hij van stad naar stad, van New York naar Los Angeles en San Francisco.

Het is een Amerika in transitie; de teloorgang van de Amerikaanse droom na de Tweede Wereldoorlog zet alles op losse schroeven. Het weefsel van de samenleving raakt verscheurd langs sociale en raciale breuklijnen. Paranoia, onzekerheid en corruptie bevorderen de desintegratie van de binnensteden. Binnen deze context bloeit het genre van de film noir. Een dramatisch medium dat van buitenaf de nieuwe maatschappelijke angsten observeert en vormgeeft.

Tegen deze achtergrond tracht de door oorlog en geweld getraumatiseerde Walker zijn versplinterde leven te helen en opnieuw richting te geven. Schijnbaar veroordeeld tot trauma en geweld, tracht hij mededogen en menselijkheid opnieuw een kans te geven, zowel bij zichzelf als binnen zijn leefwereld in heropbouw. De opgenomen zwart-witfoto's helpen de tijdgeest te verbeelden.

Uit het juryverslag:

'The Long Take offers a wholly unique literary voice and form. A verse novel with photographs, it manages to evoke with exceptional vividness aspects of post-World War Two history that are rarely parsed together. Swinging effortlessly between combat with its traumatic aftermath, and the brute redevelopment of American cities, The Long Take shows us the ravages of capitalism as a continuation of war-time violence by other means. It is also a bold, eloquent homage to cinema as perhaps the only medium in which the true history of America has been preserved.'

'This is a genre-defying novel. Cutting from battlefield to building demolitions in San Francisco and LA, to the killing of black men on the streets of America today, it imports into the very form of the writing one of the most famous film techniques: cross-cutting. You could be in the cinema, or listening to an elegy, or reading the story of one man’s devastating experience as he tries to rebuild the shards of his life after the war. A pageant of loss, The Long Take is also a lyrical tribute to the power of writing and image to convey, and somehow survive, historic and ongoing suffering and injustice'. (themanbookerprize.com)

Robin Robertson: Hier maak ik mijn stad, Querido Amsterdam, 2019, 240 p. : ill.  ISBN 9789021417608. Vertaling van The Long Take door Hans Kloos. Distributie L&M Books

Robin Robertson: The Long Take, Picador London, 2018, 236 p. : ill. ISBN 9781509846887. Distributie Macmillan UK

(Fragment Engelstalige cover:  Howard Maxwell, Hill Street Tunnel, Los Angeles, U.S.A., 1954)



deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 4, APRIL 2020

Bloot

Ted van Lieshout

De gek van de tsaar

Jaan Kross

De veelstemmige man. Verzameld toneelwerk 2007-2020

Ilja Leonard Pfeijffer

De vlakte

Gerald Murnane

Hogere natuurkunde

Ellen Deckwitz

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 4, APRIL 2020

De bende van Lieke

Robbert-Jan Henkes, Aart Clerkx (ill.)

De jongen op het dak

Aline Sax, Sassafras De Bruyn (ill.)

Een giraf met een probleem

Jory John, Lane Smith (ill.)

Elke dag iemand anders

Jef Aerts & Merel Eyckerman

Rodrigo de Ruige en Hummel, zijn hulpje

Michael Ende, Wieland Freund, Regina Kehn (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri