Vertaald proza

BOEKEN NR. 11, DECEMBER 2018

Robin Robertson: The Long Take

door Kris van Zeghbroeck

Poëzie en de Booker Prize. Deze onverwachte link is er na de nominatie van Robin Robertsons roman in verzen The Long Take voor de shortlist van 2018. Als zestiger heeft de Schotse dichter Robertson (1955), werkzaam als uitgever van poëzie voor Jonathan Cape, een bekroond oeuvre van een zevental poëziebundels, naast enkele uitgaven met vertaald werk van Euripides en Tomas Tranströmer.

Tot drie maal toe werd hij genomineerd voor de T.S. Eliot Prize en daarnaast bekroond met de Forward Poetry Prize voor beste debuut 1997 (A Painted Field), beste bundel 2006 (Swithering) en beste gedicht 2009 ('At Roane Head'). Bovendien werd The Long Take bekroond met de Goldsmith Award 2018, uitgeschreven voor romans die de grenzen van het genre openbreken en voor een nieuwe dynamiek zorgen. Zo drukt Robertson als dichter zijn stempel op het metier van romanschrijvers.

De Canadees Walker, een TweedeWereldoorlogveteraan van de landing in Normandië (D-Day), gaat gebukt onder PTSD (post-traumatic stress disorder). Hij ziet het totaal niet zitten om terug te keren naar zijn thuisbasis, het platteland van Nova Scotia. Op zoek naar 'vrijheid, anonimiteit en herstel' zwerft hij van stad naar stad, van New York naar Los Angeles en San Francisco.

Het is een Amerika in transitie; de teloorgang van de Amerikaanse droom na WO II zet alles op losse schroeven. Het weefsel van de samenleving raakt verscheurd langs sociale en raciale breuklijnen. Paranoia, onzekerheid en corruptie bevorderen de desintegratie van de binnensteden. Binnen deze context bloeit het genre van de film noir. Een dramatisch medium dat van buitenaf de nieuwe maatschappelijke angsten observeert en vormgeeft.

Tegen deze achtergrond tracht de door oorlog en geweld getraumatiseerde Walker zijn versplinterde leven te helen en opnieuw richting te geven. Schijnbaar veroordeeld tot trauma en geweld, tracht Walker mededogen en menselijkheid opnieuw een kans te geven, zowel bij hemzelf als binnen zijn leefwereld in heropbouw. De opgenomen zwart-witfoto's helpen de tijdgeest te verbeelden.

Uit het juryverslag:

'The Long Take offers a wholly unique literary voice and form. A verse novel with photographs, it manages to evoke with exceptional vividness aspects of post-World War Two history that are rarely parsed together. Swinging effortlessly between combat with its traumatic aftermath, and the brute redevelopment of American cities, The Long Take shows us the ravages of capitalism as a continuation of war-time violence by other means. It is also a bold, eloquent homage to cinema as perhaps the only medium in which the true history of America has been preserved.'

'This is a genre-defying novel. Cutting from battlefield to building demolitions in San Francisco and LA, to the killing of black men on the streets of America today, it imports into the very form of the writing one of the most famous film techniques: cross-cutting. You could be in the cinema, or listening to an elegy, or reading the story of one man’s devastating experience as he tries to rebuild the shards of his life after the war. A pageant of loss, The Long Take is also a lyrical tribute to the power of writing and image to convey, and somehow survive, historic and ongoing suffering and injustice'. (themanbookerprize.com)

Robin Robertson: The Long Take, Picador London, 2018, 236 p. ISBN 9781509846887. Distributie Macmillan UK

(Fragment cover:  Howard Maxwell, Hill Street Tunnel, Los Angeles, U.S.A., 1954)





deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 5, MEI 2019

Brutopia. De dromen van Brussel

Pascal Verbeken

De literatuur draait door

Sander Bax

De patiënten van dokter García

Almudena Grandes

Meneer Janeu

Georges Bernanos

Otmars Zonen

Peter Buwalda

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 5, MEI 2019

De dader

Antonia Michaelis

De geschiedenis van Jane Doe

Michael Belanger

Farwest

Peter Elliott, Kitty Crowther (ill.)

Konijn & Egel. Er komt geen einde aan het einde

Paul Verrept, Nils Pieters (ill.)

Mevrouw Wervelwind

Rindert Kromhout, Jan Jutte

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri