Vertaald proza

BOEKEN NR. 4, APRIL 2019

Thea Lim: Een oceaan van tijd

door Kris van Zeghbroeck

Thea Lim (1981) werd geboren in Canada en groeide op in hoofdzakelijk Singapore. Ze heeft een Britse moeder en een Chinese vader uit Singapore. Ze studeerde Creative Writing (MFA ) aan de University of Houston. Daarna doceerde aan de University of Toronto (Writing and Rhetoric Program) en ze maakt nu deel uit van de faculteit van Sheridan College (Creative Writing & Publishing program).

In 2007 debuteerde Lim met de reactionair feministische novelle The Same Woman, waarin ze haar boosheid over alles wat mis loopt in de wereld ventileerde. Nu breekt ze internationaal door met de dystopische roman An Ocean of Minutes (2018, vert. Een oceaan van tijd). Het boek werd genomineerd voor de shortlist van de prestigieuze Canadese Giller Prize 2018. Lim heeft de Canadees-Britse nationaliteit en leeft in Toronto met haar gezin.

De vraag naar haar afkomst raakt een gevoelige snaar: ‘Is there something necessarily humiliating about having to list your race—and your parents’ race and your grandparents’ race—before you can gain entry into conversation? If so, it’s only because we’ve made race something to be ashamed of. This is what I tell myself: you can think your way out of this trouble, this pain’. (Paris Review)

‘I never wanted to write fiction that was rooted in where I came from. That where is overexposed, like a stripped nerve. This is a problem for writers of color—or for anyone who knows there’s a narrative attached to their body, a narrative over which they have no control. Telling the truth, just being me, felt like a crude performance. Writing about my life was giving into the lust of the dominant gaze.’ (Paris Review)

Met haar debuutnovelle zette Lim zich af tegen de wereld rondom zich, waardoor ze als schrijver jarenlang in een negatieve spiraal terechtkwam. Met Een oceaan van tijd lijkt ze zich steeds meer met haar afkomst te verzoenen, om er als schrijver energie uit te putten en te kunnen groeien. Sciencefiction opende een nieuwe, parallelle wereld waarin ze zich vrij kon bewegen. Een toegangspoort om te putten uit haar eigen ervaringen als migrant, om de emoties van tijdreizigers vorm te geven in een parabel over pandemie, migratie en uitbuiting.

‘In trying to get away from my story, I’d walked in a circle and returned home. But now everything looked different. Writing my story as sci-fi was safer, more insulated against the gaze. But that’s not why I did it. I did it because it was good for the story and because the story was mine. We don’t have to fight for control of something that’s already ours. It’s ours. Let us tend to the stories that are in us. Let us let go of the stories other people tell themselves’. (Paris Review)

New York, 1981. Een dodelijke grieppandemie overspoelt Amerika. Als Frank ziek wordt en in quarantaine geplaatst, vraagt zijn verloofde Polly een visum aan om als werkkracht naar de toekomst te reizen. Zo hoopt ze zijn behandeling te financieren. Ze spreken een plaats af in Galveston (Texas) om elkaar in 1993 terug te vinden. Maar Polly belandt in 1998, in een verdeeld Amerika waar migranten als slaven voor een hongerloon tewerkgesteld worden om hun vrijheid te herwinnen. In een wereld met echo’s van George Orwells 1984, klampt Polly zich vast aan haar liefde voor Frank in de hoop hem alsnog terug te vinden.

Thea Lim: Oceaan van tijd, The House of Books Amsterdam, 2018, 313 p. ISBN 9789044354409. Vertaling van An Ocean of Minutes door Marjet Schumacher. Distributie Overamstel Uitgevers 


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 11, DECEMBER 2019

Alle verhalen

Hugo Claus

Dagboek van een dief

Jean Genet

De menselijke maat

Roberto Camurri

Grote verwachtingen. In Europa 1999-2019

Geert Mak

Vaderliefde

P.F. Thomése

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 11, DECEMBER 2019

Dromers

Bibi Dumon Tak, Charlotte Dumas (fotogr.)

Het geheime bondgenootschap

Philip Pullman

Het werkstuk, of Hoe ik verdween in de jungle

Simon Van der Geest en Karst-Janneke Rogaar (ill.)

Oef wat een geluk!

Ghislaine Roman, Tom Schamp (ill.)

Verloren woorden. Een betoverboek

Robert Macfarlane, Jackie Morris (ill.)

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri