Vertaald proza

BOEKEN NR. 1, JANUARI 2018

C.E. Morgan: Sport der koningen

door Kris van Zeghbroeck

C.E. Morgan (1976) werd geboren in Cincinnati (Ohio) en groeide op in het landelijke zuiden van de staat tegen de grens met Kentucky. Ze studeerde aan Berea College (Kentucky) waar minder begoede studenten uit de Appalachen in ruil voor arbeid gratis onderwijs krijgen. Daarna studeerde ze Literatuur en Godsdienst aan de Harvard Divinity School (Harvard College). Daar schreef ze in een tweetal weken de basis van haar debuut All the Living (2009, vert. Alle levenden). Het boek speelt zich op een tabaksplantage in Kentucky en werd door de superieure literaire stijl bekroond met de ‘5 under 35’ van de National Book Award.

Morgan, zelf woonachtig in Kentucky, situeert haar ambitieuze Great American Novel, The Sport of Kings (2016, Sport der koningen) in Kentucky en Ohio. De kans dat deze regio en het doorheen de staten lopende Appalachen gebergte geografisch het oeuvre van Morgan gaan bepalen is bijzonder groot. Dat neemt niet weg dat Morgan, wiens werk vaak vergeleken wordt met schrijvers als Cormac McCarthy, Flannery O'Connor, Carson McCullers en William Faulkner, zich principieel verzet tegen de labels ‘regionalism’ en ‘Southern writer’:

‘I don’t think of myself as a Southern writer at all. I write about Kentucky and Ohio, and I think of it as a pocket. That’s what I’ve always called it, the pocket, and I’m always in the damn pocket. I probably always will be, regardless of where I live. I’ll be writing about it the rest of my life. But I absolutely, in no way, shape, or form, feel beholden to a region, and I actually think it’s dangerous to allow oneself to be named as a regionalist’. (fsgworkinprogress.com)

Voor Morgan moet een afgerond boek een eigen leven leiden, dat de lezer vrij kan invullen los van de auteur. In juni 2016 rondde ze de kaap van de veertig, wat maakte dat ze, wat de tienjaarlijkse Granta-lijsten van Young American Novelists 2007 en 2017 betreft, tussen twee stoelen viel. Wel haalde ze de tussentijdse selectie ’20 under 40’ van The New Yorker in 2010. Die status van beloftevolle schrijver maakte ze in 2017 zeker waar door met Sport der koningen een finaleplaats te veroveren bij de Pulitzer Prize for Fiction.

Voor C.E. Morgan is Light of August Faulkners meest uitgesproken Great American Novel omdat de Amerikaanse problematiek van raciale verhoudingen in de maatschappij centraal staan. Voor haar een lichtend voorbeeld om zelf een Great American Novel te schrijven waarin blanke en zwarte bloedlijnen, hun onderlinge confrontatie en beladen verleden een prominente rol spelen. De Great American Novel is het voorbije decennium steeds vaker als dood, voorbijgestreefd en een exponent van de mannelijke literaire dominantie weggezet. Maar niet voor Morgan, die bruist van ambitie om haar stempel te drukken op de Amerikaanse literatuur:

‘Well, our country isn’t dead. And furthermore, tragedy isn’t dead. Hilarity isn’t dead, not even wounded. Nor is birth, marriage, sex, crime, hate, madness, prayer, nor our impossibly powerful language, with all its various and productive offshoots—nor, God ever forbid it, our living inheritance, which is American history itself. […] There are more great, distinctly American novels yet to come’. (Daily Beast)

In Sport der koningen volgt Morgan Henry Forge, een telg uit een oud pioniersgeslacht die in Kentucky rijkdom vergaarde met tabaksplantages en de exploitatie van zwarte slaven. Henry groeit op in de jaren vijftig, grootgebracht met de riem van zijn vader en de sociale geplogenheden van zijn klasse. Maar zijn geest is vrijgevochten en van zodra hij de kans krijgt, laat hij tegen de wil van zijn vader de tabak voor wat het is en begint een paardenstoeterij, om met de beste bloedlijnen van racepaarden zijn vader naar de kroon te steken.

Henry werkt voor zijn stoeterij samen met zijn rebelse dochter Henriette, die daarmee aan een traditionele opvoeding ontsnapt. Maar zij zet zich af tegen zijn dwingende vaderliefde door met wildvreemde mannen in bed te duiken. Als kers op de taart begint ze een affaire met de zwarte ex-gevangene Allmon Shaughnessy, die ze zonder medeweten van haar vader inhuurt als stalknecht. De ideale conflictsituatie om de witte en zwarte bloedlijnen in de donkere familiegeschiedenis binnen een breder historisch perspectief te exploreren.

C.E. Morgan: Sport der koningen, De Bezige Bij Amsterdam, 2017, 671 p. ISBN 9789023499497. Vertaling van The Sport of Kings door Inge Kok. Distributie: WPG Uitgevers

Meer besprekingen over Pulitzer Prize for Fiction 2017 (finalisten)


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

De lange weg naar Rome

Francesca Melandri

De verloren toon

Lida Winiewicz

De zee heeft honger

Kira Wuck

Vaderland

Fernando Aramburu

Want de avond

Anna Enquist

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

Het meisje en haar zeven paarden

Hadi Mohammadi, Nooshin Safakhoo (ill.)

Neverworld Wake

Marisha Pessl

Tierenduin

Geert Vervaeke

Wit konijn, Rode wolf

Tom Pollock

Ze gaan er met je neus vandoor

Ted van Lieshout

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri