Nederlands proza

BOEKEN NR. 1, JANUARI 2018

Hilde van Malderen: Kathaai

door Jooris van Hulle

De mediawereld is Hilde van Malderen niet vreemd. Als sportjournaliste schreef ze voor De Morgen en Het Laatste Nieuws en voor VTM en Sporting Telenet werkte ze als interviewer. De setting voor haar debuutroman Kathaai is een tv-zender. Daar is hoofdfiguur Marie Margolis werkzaam op de redactie, maar door toedoen van haar baas Michael Courtois kan ze aan de slag als presentatrice van ‘Nieuwsuur’, het soort talkshow waarin politici en andere min of meer bekende figuren hun opwachting maken.
 
Hoe ze dit voor elkaar heeft gekregen, biedt weinig verrassends voor de lezer: ze trekt met Michael, die onderhandelingen moet voeren bij een productiehuis, naar Amsterdam en begint een stormachtige relatie met hem. Blijkbaar heeft Marie die beslissing in een impuls genomen. In het korte openingshoofdstuk staat te lezen: ‘Mijn beste vriendin Saar zegt dat ik op mijn kop gevallen ben. Zo ineens met een wildvreemde vertrekken. Tuurlijk ben ik op mijn kop gevallen. Ik moet gefikst worden. Er zitten echo’s in mijn hoofd die zo hard blijven weerkaatsen dat ik er gek van word.’
 
Snel wordt duidelijk dat de hele roman draait rond die ‘echo’s’. Er is in de eerste plaats haar fout afgelopen relatie met Lio, de klusjesman op het werk, die de definitieve beslissing om met haar op te trekken niet kan nemen en ervoor kiest bij zijn gezinnetje te blijven. Waarom Lio zo’n primordiale rol speelt in haar leven, heeft dan weer te maken met het feit dat hij haar de belemmeringen die haar verhinderden een normaal seksueel contact op te bouwen, heeft doen vergeten. En hier speelt dan tweede ‘echo’ mee: wat aanvankelijk wordt gesuggereerd door het beeld van de rode achterlichten die haar blijven achtervolgen, blijkt te maken te hebben met de brutale verkrachting waarvan zij op zevenjarige leeftijd het slachtoffer is geworden.
 
Wat haar blijvend heeft getekend, is de reactie van haar moeder: ‘Ja, je hebt pech gehad toen je zeven was. Ja, die man had van jou moeten afblijven. Maar wat wil je dat ik daar nu nog aan doe? Zeg het me of laat me met rust en ga janken bij die psycholoog. Uiteindelijk, meisje, moet je het toch altijd zelf oplossen.’
 
Rond dit basisthema weeft Van Malderen haar verhaal over een jonge vrouw die van op haar eigen eiland op zoek is naar zichzelf. Dat ze hierbij anderen niet ontziet, ligt zowat in de lijn van de verwachtingen: eens Lio met haar heeft gebroken, eist ze van Michael dat die hem ontslaat; een politicus, wordt voor het oog van kijkend en luisterend Vlaanderen door haar in zijn hemd gezet…  
 
Kathaai brengt inhoudelijk weinig verrassends aan, de plotwendingen blijven voorspelbaar en dit tekort wordt slechts ten dele opgevangen door de titels van de onderscheiden delen die zonder uitzondering aan de dierenwereld worden ontleend, van ‘kat’ over ‘haai’ tot het ‘kikker’-slotdeel, en binnen het kader van de psychologische ontwikkeling van het hoofdpersonage een symbolische betekenislaag meekrijgen.
 
Hilde van Malderen: Kathaai, Manteau, Antwerpen 2017, 189 p. ISBN 9789022333402. Distributie: WPG Uitgevers 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

De lange weg naar Rome

Francesca Melandri

De verloren toon

Lida Winiewicz

De zee heeft honger

Kira Wuck

Vaderland

Fernando Aramburu

Want de avond

Anna Enquist

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

Het meisje en haar zeven paarden

Hadi Mohammadi, Nooshin Safakhoo (ill.)

Neverworld Wake

Marisha Pessl

Tierenduin

Geert Vervaeke

Wit konijn, Rode wolf

Tom Pollock

Ze gaan er met je neus vandoor

Ted van Lieshout

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri