Vertaald proza

BOEKEN NR. 4, APRIL 2018

Jane Gardam: Een trouwe vrouw

door Katja Feremans

Toen de in Groot-Brittannië veel gelezen en gelauwerde Jane Gardam (Yorkshire, 1928) in 2002 inging op de vraag van het maandblad The Oldie om een kerstverhaal te schrijven, kwam haar personage van topadvocaat en rechter Sir Edward Feathers tot leven. Aan hem en zijn entourage heeft ze uiteindelijk een meeslepende trilogie gewijd.
 
In Een onberispelijke man stond Edward zelf centraal. Hij en zijn echtgenote Betty woonden tot zijn pensioen doorgaans in Zuid-Oost Azië, vooral dan in Hongkong. De moeizame start van zijn carrière leverde hem de bijnaam ‘Old Filth’ op, waarbij Filth stond voor ‘Failed In London, Try Hong Kong’. Toen de Britse kolonie in 1997 aan China werd overgedragen, verkasten Edward en Betty voor de herfst van hun leven naar het landelijke Dorset.
  <br /> Edwards gezapige oude dag werd verstoord, toen de eens flamboyante Terry Veneering in het huis naast het zijne introk. Niet alleen op professioneel gebied, ook op privévlak was Terry altijd al de aartsrivaal van de immer gereserveerde, soms ronduit onbewogen Edward. Toen de gepensioneerde heren tot de vaststelling kwamen dat ze buren bleken te zijn, dachten ze in een flits hetzelfde: ‘Goddank is Betty dood’.
 
Die bedenking had alles te maken met de wederzijdse affectie tussen Edwards wederhelft en Terry Veneering. De twee hadden elkaar voor het eerst ontmoet op een feestje in Hongkong, nauwelijks een uur nadat Betty haar jawoord had gegeven aan Edward. Tegen de aantrekkingskracht van Terry, getrouwd en vader van een zoon van negen, had ze geen verweer gehad, naar eigen zeggen omdat ze voorvoelde dat eenzelfde passie haar nooit meer zou overkomen. Dat hartstocht niet de motor van haar huwelijk zou zijn, was haar namelijk van meet af aan duidelijk.
 
Tijdens haar huwelijksreis opperde Betty in een brief aan een vriendin, die weliswaar nooit de bestemmelinge zou bereiken, dat haar misstap niet in tegenspraak hoefde te zijn met haar loyaliteit als echtgenote: ‘En het feit dat ik Eddie in zekere zin nooit echt zal kraken geeft me ook een soort vrijheid. Niet om me weer te misdragen, hoor, lieve help, nee, maar om in mijn leven een onaantastbare privésfeer te hebben, gelijk aan de zijne. Dit móet de manier zijn om een huwelijk te laten slagen. Ik ben al drie hele dagen getrouwd, dus ik weet er alles van’.
 
De humor uit de laatste zin is typerend voor de jeugdige Betty. Met de jaren wijkt haar guitige aard echter voor een stille gelatenheid. Daar waar haar sereniteit in Een onberispelijke man sterk naar voren komt, wordt er in het tweede deel van Jane Gardams drieluik meer scherpgesteld op het zonnige karakter van Betty als jonge vrouw. Verder primeert de kracht waarmee ze omgaat met haar levensbepalende, maar vruchteloze ontmoeting met Terry, alsook met het haar ontzegde moederschap. Tot slot ligt de focus nog op wat er aan het einde van een mensenleven overblijft aan herinneringen die worden gekoesterd omdat ze er werkelijk toe hebben gedaan.
 
Door Betty’s perspectief toe te voegen aan dat van Edward uit Een onberispelijke man, is Een trouwe vrouw nog boeiender dan het eerste deel van de Old Filth-trilogie.
 
Jane Gardam: Een trouwe vrouw, Cossee, Amsterdam 2017, 255 p. ISBN 9789059367227. Vertaling van The man in the wooden hat door Gerda Baardman en Kitty Pouwels. Distributie Pelckmans Uitgevers
 
Andere delen in de trilogie:
 
Jan Gardam: Een onberispelijke man
Jane Gardam: Laatste vrienden

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

De lange weg naar Rome

Francesca Melandri

De verloren toon

Lida Winiewicz

De zee heeft honger

Kira Wuck

Vaderland

Fernando Aramburu

Want de avond

Anna Enquist

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2018

Het meisje en haar zeven paarden

Hadi Mohammadi, Nooshin Safakhoo (ill.)

Neverworld Wake

Marisha Pessl

Tierenduin

Geert Vervaeke

Wit konijn, Rode wolf

Tom Pollock

Ze gaan er met je neus vandoor

Ted van Lieshout

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri