Nederlands proza

BOEKEN NR. 5, MEI 2018

Jan Pauwels: Gekroonde hoofden

door Jooris van Hulle

In een grondig gedocumenteerd verhaal, opgebouwd als een retrograde (het boek begint in het jaar 1659 en eindigt in 1604), legt Jan Pauwels de geschiedenis bloot van Maria Troon, het klooster van de birgitinessen in Dendermonde. De kloostergemeenschap bleef er bestaan van 1466 tot 1784. Eigen aan de stichting was dat het hier ging om een dubbelklooster, dat onder leiding stond van een abdis en in principe de strikte scheiding van de vrouwen- en mannengemeenschap voorstond.
 
Dat deze vorm van samenleven in de praktijk tot excessen kon en zou leiden, was voorspelbaar. De 17de eeuw was overigens een periode van spanningen binnen de christengemeenschap: het jansenisme trad op de voorgrond, de katholieke kerk reageerde krampachtig tegen de vernieuwingsdrang.
 
Pauwels maakt de spanningen tussen de gezagsdragers aanschouwelijk: de manier waarop mensen, vaak met de beste bedoelingen bezield, aan de schandpaal worden genageld en als speelbal worden gebruikt in het niemand en niets ontziende spel van machtsdrang en machtswellust loopt als een rode draad door het verhaal. Ook het leven binnen de kloostergemeenschap wordt ten voeten uit getekend. Uit de beschrijving van de uitspattingen die handig werden gedirigeerd door de abdis en de priores van het klooster, blijkt dat vrijelijk werd omgesprongen met de regels van het kloosterleven. Soberheid was er alleen voor de armere zusters die het ‘vertrouwen’ van de abdis niet waardig werden geacht, en al even exclusief waren de seksfeestjes die werden voorbehouden aan de uitverkorenen. Dat uiteindelijk een kerkelijke ban werd uitgesproken, mag dan ook geen verwondering wekken. De ‘gekroonde hoofden’ (een allusie op de birgittijnse kroon, mooi afgebeeld op het omslag van de boek: een zwarte sluier met witte hoofdbanden en rode stippen die de wonden van de gekruisigde moeten voorstellen) moeten een stap terugzetten.
 
Jan Pauwels wekt een stuk lang obscuur gebleven historie tot leven, in goed geschreven dialogen, die soms wat te lang uitgesponnen worden als het gaat om filosofisch-kerkelijke disputen. Dat her en der ook excerpten uit het geraadpleegde bronnenmateriaal in de originele Latijnse versie worden geciteerd, kan voor de lezer een obstakel vormen. Daartegenover staat dan wel dat de personages psychologisch sterk worden uitgetekend en in hun onderlinge relaties een overtuigend beeld ophangen van een 17de-eeuwse kloostergemeenschap.
 
Jan Pauwels, Gekroonde hoofden, Dadvidsfonds, Leuven 2018, 383 p. ISBN 9789059089228. Distributie Standaard Uitgeverij 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, JULI 2018

1793

Niklas natt och Dag

Bij storm aan zee

Philipp Blom

Jouw huid

Jeroen Theunissen

Spoken in Moskou

Joseph Roth, Gerda Dendooven (ill.)

Zus

Jan Lauwereyns

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, JULI 2018

Blokje om

Judith Vanistendael

Het leven achter de dingen

Daan Remmerts de Vries

Kwie kwie kwie kwie kwie

Camilla Dreef, Liset Celie (ill.)

Nu is later vroeger. Een boek over de tijd

Joke van Leeuwen

woorden temmen, 24 uur in het licht van Kila&Babsie

Kila van der Starre, Babette Zijlstra

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri