Nederlands proza

BOEKEN NR. 5, MEI 2018

Jan Pauwels: Gekroonde hoofden

door Jooris van Hulle

In een grondig gedocumenteerd verhaal, opgebouwd als een retrograde (het boek begint in het jaar 1659 en eindigt in 1604), legt Jan Pauwels de geschiedenis bloot van Maria Troon, het klooster van de birgitinessen in Dendermonde. De kloostergemeenschap bleef er bestaan van 1466 tot 1784. Eigen aan de stichting was dat het hier ging om een dubbelklooster, dat onder leiding stond van een abdis en in principe de strikte scheiding van de vrouwen- en mannengemeenschap voorstond.
 
Dat deze vorm van samenleven in de praktijk tot excessen kon en zou leiden, was voorspelbaar. De 17de eeuw was overigens een periode van spanningen binnen de christengemeenschap: het jansenisme trad op de voorgrond, de katholieke kerk reageerde krampachtig tegen de vernieuwingsdrang.
 
Pauwels maakt de spanningen tussen de gezagsdragers aanschouwelijk: de manier waarop mensen, vaak met de beste bedoelingen bezield, aan de schandpaal worden genageld en als speelbal worden gebruikt in het niemand en niets ontziende spel van machtsdrang en machtswellust loopt als een rode draad door het verhaal. Ook het leven binnen de kloostergemeenschap wordt ten voeten uit getekend. Uit de beschrijving van de uitspattingen die handig werden gedirigeerd door de abdis en de priores van het klooster, blijkt dat vrijelijk werd omgesprongen met de regels van het kloosterleven. Soberheid was er alleen voor de armere zusters die het ‘vertrouwen’ van de abdis niet waardig werden geacht, en al even exclusief waren de seksfeestjes die werden voorbehouden aan de uitverkorenen. Dat uiteindelijk een kerkelijke ban werd uitgesproken, mag dan ook geen verwondering wekken. De ‘gekroonde hoofden’ (een allusie op de birgittijnse kroon, mooi afgebeeld op het omslag van de boek: een zwarte sluier met witte hoofdbanden en rode stippen die de wonden van de gekruisigde moeten voorstellen) moeten een stap terugzetten.
 
Jan Pauwels wekt een stuk lang obscuur gebleven historie tot leven, in goed geschreven dialogen, die soms wat te lang uitgesponnen worden als het gaat om filosofisch-kerkelijke disputen. Dat her en der ook excerpten uit het geraadpleegde bronnenmateriaal in de originele Latijnse versie worden geciteerd, kan voor de lezer een obstakel vormen. Daartegenover staat dan wel dat de personages psychologisch sterk worden uitgetekend en in hun onderlinge relaties een overtuigend beeld ophangen van een 17de-eeuwse kloostergemeenschap.
 
Jan Pauwels, Gekroonde hoofden, Dadvidsfonds, Leuven 2018, 383 p. ISBN 9789059089228. Distributie Standaard Uitgeverij 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 1, JANUARI 2019

Grand Hotel Europa

Ilja Leonard Pfeijffer

Het verlichte hol

Max Blecher

Melancholie I

Jon Fosse

Mooi doodliggen

A.F.Th. Van der Heijden

Onder de Drachenwand

Arno Geiger

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 1, JANUARI 2019

Ans & Wilma verdwaald

Alice Reijs, Ariane van Vliet, Kaatje Vermeire (ill.)

En ik was zijn held

Rindert Kromhout

Hoi, ik ben een lijn. De wonderbaarlijke architectuurverzameling van Het Nieuwe Instituut / Hoi, jij bent een ontwerper. Een doeboek voor de ontwerpers van de toekomst

Behrang Mousavi en Jan Paul Schutten / Hannah Piksen en Annemiek Snelders

Van liefde en verlangen

Imme Dros, Harrie Geelen (ill.)

Zo kreeg Midas ezelsoren. De mooiste metamorfosen van Ovidius

Maria van Donkelaar, Sylvia Weve (ill.)

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri