Nederlands proza

BOEKEN NR. 6, JUNI 2018

Ingrid Castelein: Met de fiets door de Provence

door Jooris van Hulle

Aan haar reisboek Met de fiets door de Provence laat Ingrid Castelein deze bemerking vooraf gaan:
 
‘Bij de aanvang van mijn fietspalmares in de Provence, in 2010, nam ik me voor om enkel te fietsen met de Mont Ventoux in het vizier, kwestie van een gebied af te bakenen. Wist ik toen veel dat dit gebied zo groot is dat het tot bij en op de Luberon en de Lure reikt.’
 
Aansluitend aan haar eerder verschenen fietsreisboeken Mon(t) Ventoux (2015) en Route de la Lavande (2017) brengt zij in Met de fiets door de Provence de ‘couleurs du Luberon’ in kaart. De streek blijft haar en haar man fascineren, in de eerste plaats omdat zij beiden, eropuit trekkend met de fiets of flanerend door de Zuid-Franse dorpjes, telkens weer iets anders, iets nieuws en onverwachts weten te ontdekken en te beleven. ‘Fietsen in de Provence’, noteert zij, ‘houdt een risico in. Telkens als je een kam overgaat, lonkt immers een volgende. (…) Maar steeds blijft je diezelfde Provençaalse charme tegenkomen.’ 
 
Juist omdat zij het aandurven de platgetreden te verlaten, weet de streek in alle jaargetijden (het boek volgt de gang der seizoenen) te boeien: ‘Als moderne nomades op zwerftocht, zonder vaststaand programma en in alle vrijheid kunnen we onze neus – of liever ons fietsstuur – achterna. De enige ijkpunten in de agenda zijn de fietsdoelen van Marc. Precies het ontbreken van een vast reisprogramma zorgt voor dat vakantiegevoel.’ 
 
De Mont Ventoux, ‘de Berg’ zoals hij in het nieuwe boek steevast wordt genoemd, blijft dit keer op de achtergrond. Een ‘aanwezige afwezigheid’ zou je het kunnen noemen, met dien verstande dat ‘afstand de blik verfrist’. Vooraan in het boek staat een rijkelijk gedetailleerde overzichtskaart van de streek die zij dit keer doorkruist, met erop vermeld de naam van al die vergeten dorpjes, waar de locals vaak met ogen van ongeloof en af en toe argwaan de toevloed van rustzoekers-op-vakantie gadeslaan.
 
Castelein heeft er samen met haar partner een gewoonte van gemaakt juist die plekken te vermijden waar te veel toeristen halt houden om bv. te lunchen. Wat zij beiden zoeken zijn die eetadresjes die ook echte aanraders kunnen zijn, ‘welke zijn puur voor de toeristen en in welke ontmoeten ook de locals, de vaste bezoekers, de trouwe vakantiegangers en de tweedeverblijvers elkaar?’
 
Laat meteen duidelijk zijn: wie zelf een verblijft plant in de streek, zal aan het boek een stevige leidraad hebben om juist die ‘bar-café’ te vinden waar eten of drinken ook een sociaal gebeuren wordt. Ingrid Castelein noteert bijna boekhoudkundig precies en exact de ‘menu du jour’ die wordt klaargemaakt en zonder al te veel plichtplegingen wordt opgediend. Tot op zekere hoogte blijft het relaas van de tochten in die zin een soort variatie-in-de-herhaling, met menu’s die worden opgesomd, met vermelding van het aantal afgelegde kilometers en het overwonnen hoogteverschil.

Tussen de lijnen door laat Castelein her en der ook een kritische visie doorklinken. Het dorpje Lacoste bv. dat door de aanpak van modekoning Pierre Cardin een ‘village vitrine’ is geworden dat alle authenticiteit, tot spijt uiteraard van de locals, dreigt te verliezen. Of de manier waarop de Fransen zich plooien naar de economische wetmatigheden van het om zich heen grijpende toerisme, ‘de verkoper schakelt meteen over op Engels als hij ons accent hoort. Het is iets van de laatste jaren, dat Fransen tegenover toeristen afstand doen van hun taal. Het chauvinisme ruimt plaats.’ 
 
Op andere momenten werken haar notities aanstekelijk. In het dorpje Banon bv. bezoekt ze Librairie Le Bleuet, ‘het is een van de grootste boekhandels die ik sinds lang zag en heeft een aanbod om van te duizelen, allemaal kwaliteit.’ Als dat al geen reden zou kunnen zijn om ook richting Mont Ventoux en de Luberon te trekken.
 
Ingrid Castelein: Met de fiets door de Provence, Antwerpen, Manteau, 2018, 319 p. ISBN 9789022334522. Distributie Standaard Uitgeverij 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, JULI 2018

1793

Niklas natt och Dag

Bij storm aan zee

Philipp Blom

Jouw huid

Jeroen Theunissen

Spoken in Moskou

Joseph Roth, Gerda Dendooven (ill.)

Zus

Jan Lauwereyns

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, JULI 2018

Blokje om

Judith Vanistendael

Het leven achter de dingen

Daan Remmerts de Vries

Kwie kwie kwie kwie kwie

Camilla Dreef, Liset Celie (ill.)

Nu is later vroeger. Een boek over de tijd

Joke van Leeuwen

woorden temmen, 24 uur in het licht van Kila&Babsie

Kila van der Starre, Babette Zijlstra

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri