Wainwright Book Prize Shortlist 2018

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

Adam Nicolson: ** The Seabird’s Cry (winnaar)

door Kris van Zeghbroeck

Zeevogels zijn een soort apart, voor het grootste deel van het jaar verzamelen ze hun kost op zee, maar om te paren en te broeden zijn ze afhankelijk van de kustgebieden. Een studie uit 2015 maakte grote ophef, door aan te tonen dat de laatste zestig jaar het aantal zeevogels met bijna zeventig procent achteruit gegaan zijn.

Jaarlijks sneuvelen meer dan 320.000 zeevogels door de visserij, negentig procent heeft onverteerbaar plastic in het lichaam, en wat de mens niet rechtstreeks kapot krijgt, zal indirect door de klimaatverandering sneuvelen. Hoog tijd voor beschermende maatregelen.

Op basis van de huidige statistieken projecteert de Britse auteur Adam Nicolson (1957) 2060 als het graf van de zeevogels. Het zal gelukkig niet zo’n vaart lopen, maar dat de zeevogels er dramatisch op achteruitgaan, staat als een paal boven water. Om de bewustwording rond zeevogels te vergroten, schreef Nicolson The Seabird’s Cry. The Lives and Loves of Puffin, Gannets and Other Ocean Voyagers.

Het gros van het boek bestaat uit met biologische data en kenmerken onderbouwde cultuur-ethologische portretten van tien soorten zeevogels: fulmar (stormvogel), puffin (papegaaiduiker), kittiwake (drieteenmeeuw), gull (‘echte’ meeuw), guillemot (zeekoet), cormorant & shag (aalschover), shearwater (pijlstormvogel), gannet (jan-van-gent), great auk & razerbill (alk) en albatross (albatros).

'Adam travels their ocean paths, fusing traditional knowledge with all that modern science has come to know about them: the way their bodies work, their dazzling navigational expertise, their ability to smell their way to fish or home, to understand the workings of the winds in which they live' (wainwright.com).

Nicolson volgt de vogels in Schotland, Ierland, Noorwegen en Amerika. Zijn persoonlijke ijkpunt (vooral op het einde van het boek) blijven de minuscule Shiants eilanden in de Hebriden, die hij erfde van zijn vader, schrijver en politicus Nigel Nicolson. De natuur op de eilanden maakt het onderwerp uit van Adams boek Sea Room (2001, vert. Zeezicht). Met Europese steun werden enkele jaren geleden alle ratten op de Shiants verdelgd, wat op termijn van de eilanden een toevluchtsoord moet maken voor kwetsbare vogelsoorten.

Als kleinzoon van Vita Sackville-West en 5th Baron Carnock (een titel die hij niet gebruikt) heeft Nicolson heel wat boeken geschreven over cultuurhistorisch erfgoed zoals Sissinghurst. De plaats waar hij opgroeide en sinds de dood van zijn ouders woont, zij het onder beheer van de National Trust. Toch heeft Nicolson met zelfvoorzienende biologische landbouw zijn stempel gedrukt op het iconische landgoed.

Zelf heeft hij nog een stek in Perch Hill (Farm) dat onderwerp uitmaakt van een gelijknamig boek (2000) dat recenter onder de titel The Smell of Summer Grass (2011) herwerkt werd. Hoewel nature writing niet zijn belangrijkste activiteit is, geeft Nicolson met werken als Sea Room en The Seabird’s Cry wel een belangrijke impuls aan het genre.

The Seabird’s Cry werd niet enkel bekroond met de Wainwright Book Prize 2018, maar ook met de Richard Jefferies Society Literary Award for Nature Writing 2017. Naast heel wat foto’s, kaarten en grafieken die samen met het uitgebreide notenapparaat en de index het werk onderbouwen, zijn het de opvallende illustraties van Kate Boxer die de bedreigde soorten tot leven wekken.

Adam Nicolson: The Seabird’s Cry, William Collins London, 2018, 400 p. : ill. ISBN 9780009165703. Distributie HarperCollins UK






deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

Blinde drift

Belinda Bauer

De rover

Robert Walser

Heel de tijd

Leo Pleysier

Onder een koperen hemel

Stefan Hertmans

Zeiseman

Martha Heesen

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

De invloed van Gregie De Maeyer (1951-1998) op de (Vlaamse) jeugdliteratuur

‘Het wezen van de dingen vervaagt naarmate het zichtbaar wordt’

De slaapster en de spintol

Neil Gaiman, Chris Riddell (ill.)

Op zoek naar Stella

Gerda Dendooven

Rivieren

Peter Goes

Tegenwoordig heet iedereen Sorry

Bart Moeyaert

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri