Wainwright Book Prize Shortlist 2018

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

John Grindrod: Outskirts: Living Life on the Edge of The Green Belt

door Kris van Zeghbroeck

Net zoals bij Wildlife Photography is er bij Nature Writing een groeiende aandacht voor de relatie tussen mens en natuur en de impact van de mens op de natuur naarmate cruciale biotopen sneuvelen voor woonuitbreiding, landbouw en industrie.

Binnen de Shortlist 2018 van de Wainwight Book Prize ging tuinier Alys Fowler met een kano op zoek naar de verborgen natuur (Hidden Nature: A Voyage of Discovery) in de grootstad Birmingham langs een netwerk van kanalen.

En de genomineerde John Grindrod onderzoekt in Outskirts: Living Life on the Edge of The Green Belt de randgebieden van steden, waar een zogenaamde ‘green belt’ (groene gordel rond een stad) sinds de jaren zestig en zeventig in het leven geroepen werd om de eindeloze expansie van steden tegen te gaan en de omliggende dorpen te beschermen.

In Engeland zou vandaag zo’n 13 procent van de oppervlakte ingekleurd zijn als groene gordel. In vergelijking zou slechts 2 procent (?) van Engeland effectief bebouwd zijn. Niettemin staan de groene gordels overal onder druk om de groeiende behoefte aan woningen in te vullen.

Op vele plaatsen zijn de groene gordels uitgegroeid tot verwilderde zones waar de natuur zijn plaats opeist. Grindrod zelf groeide op in ‘The Last Road in London’ op de rand van een woonwijk. Gewoon de straat oversteken en hij kon als kind de wildernis exploreren. Een uniek samengaan van verstedelijking en natuur.

Eigenlijk is Grindrod gespecialiseerd in archtitectuur en haar impact op de samenleving, met boeken als Concretopia: A Journey Around the Rebuilding of Postwar Britain en How To Love Brutalism. Zijn visie op huisvesting is grensverleggend en zwengelt de discussie aan over de uitdagingen van het Britse woonbeleid voor de toekomst.

Daarbij breekt hij een lans voor de groene gordels die onverbrekelijk deel uitmaken van het naoorlogse weefsel van het land. Een symbool van de vruchten van de moderne samenleving: ’boundless leisure, bounteous nature, timeless beauty’.

John Grindrod: Outskirts: Living Life on the Edge of The Green Belt, Sceptre London, 2018, 357 p. ISBN 9781473625044. Distributie Hodder & Stoughton


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 11, DECEMBER 2018

Berta Isla

Javier Marías

De klaverknoop

Paul Demets

Het amusement

Brecht Evens

International Bakery (voorheen Cinema Royale)

David Nolens

Michael Ondaatje

Blindganger

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 11, DECEMBER 2018

De blauwe vleugels

Jef Aerts, Martijn Van der Linden (ill.)

De pittige pruim die een pop werd

Vojtěch Mašek, Chrudoš Valoušek (ill.)

De torens van Beiroet

Paul Verrept

De waarheid volgens Mason Buttle

Leslie Connor

Het mysterie van niks en oneindig veel snot

Jan Paul Schutten, Floor Rieder (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri