Misdaad

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

Julia Heaberlin: Vergeet me niet

door Karen Vandyck

Carl Feldman was een succesvolle en bekende fotograaf, tot hij werd beschuldigd van moord. Voor deze misdaad werd hij vrijgesproken, maar de zaak werd nooit opgelost. Feldman zit nu in een verzorgingstehuis in Texas. De eenzame 62-jarige man is jongdement en zijn geheugen laat hem steeds meer in de steek. Hij krijgt het bezoek van een jonge vrouw die beweert dat ze zijn dochter is. Ze gelooft echter dat Carl verantwoordelijk is voor de dood van haar zusje Rachel jaren geleden. Omdat het risico bestaat dat Carl zich de waarheid binnenkort niet meer zal herinneren, neemt de vrouw een drastisch besluit. Ze neemt Carl mee op een roadtrip doorheen Texas met als enige leidraad een paar foto’s. Zo hoopt ze dat Carls geheugen een laatste keer wordt getriggerd en hij zich de waarheid zal herinneren.
 
Twee jaar na Black Eyed Susans is er met Vergeet me niet een nieuw boek van Julia Heaberlin vertaald. Kenmerkend aan Heaberlins boeken zijn een enorm beschrijvende schrijfstijl die geen enkel detail uit de weg gaat. Heaberlin was in een vorig leven journaliste en dat uit zich in haar werk. Bovendien is ze afkomstig van Texas en weet ze bij de lezer door haar levende beschrijvingen onderweg een interesse voor deze relatief onbekende Amerikaanse staat op te wekken.
 
Aan het begin van het boek is het niet meteen duidelijk waar de auteur en het hoofdpersonage naartoe willen. Carl is al veelvuldig ondervraagd door de politie waardoor je je afvraagt wat een jonge vrouw nog kan lospeuteren uit deze starre man wiens geheugen hem parten speelt. Haeberlin neemt de tijd om de relatie tussen beiden uit te diepen en te schetsen hoe de vrouw worstelt met haar gevoelens tegenover Carl. Aan de ene kant een hulpeloze oude man, maar aan de andere kant misschien een koelbloedige moordenaar. Ze moet voortdurend op haar hoede zijn en leeft in een constante spanning tijdens de tien dagen durende trip door Texas. Meermaals stelt ze zelf het nut van haar onderneming in vraag.
 
Knap is hoe Heaberlin niet alleen haar hoofdpersonage, maar ook de lezer in het ongewisse laat over hoeveel Carl zich nog herinnert. Daardoor hangt er constant een dreigende sfeer over het boek want je zou maar eens in het Texaanse niemandsland zitten met een moordenaar. Het boek is opgedeeld in delen die telkens een dag beslaan. Tussen deze delen zijn de foto’s van fotograaf Carl afgebeeld waarover het gaat in het verhaal. De cover van het boek waarop een vrouw bedenkt is met bladeren is naar analogie met Heaberlins vorige boek Black Eyed Susans. Wel vreemd is dat het esdoornbladeren zijn en geen bladeren van vergeet-mij-nietjes.

Vergeet mij niet is een verhaal dat traag op gang komt, maar door Heaberlins mooie stijl blijft boeien en nergens verveelt. Het is een ode aan Texas en een knap boek dat de lezer laat zitten met enkele onbeantwoorde vragen. De sterkte van dit intelligente boek is echter dat je dat helemaal niet erg vindt.
 
Julia Heaberlin : Vergeet me niet, Bruna, Amsterdam 2018, 394 p. ISBN 9789400509542. Vertaling van Paper Ghosts door Saskia Peterzon-Kotte. Distributie: Standaard Uitgeverij 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 8, OKTOBER 2021

Aria van professor Bentoné

Dirk Elst

Baron Bagge / Mona Lisa. Twee novellen

Alexander Lernet-Holenia

De gelukzalige jaren van tucht

Fleur Jaeggy

Gare du Nord. Belgische en Nederlandse kunstenaars in Parijs (1850-1950)

Eric Min

Het web van omtrek

Paul Demets

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 8, OKTOBER 2021

Brown girl dreaming

Jacqueline Woodson

De moestuin van Heer Hermelijn en Kereltje Konijn

Elle van Lieshout, Erik van Os, Marije Tolman (ill.)

De omhelzing

David Grossman, Michal Rovner (ill.)

Een tijger in je bed

Bibi Dumon Tak, Ingrid & Dieter Schubert (ill.)

Vluchtweg

Goedele Ghijsen

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri