Vertaald proza

BOEKEN NR. 2, JANUARI 2019

Eileen Chang: De liefde van een half leven

door Jo Vanderwegen

Met De liefde van een half leven van Eileen Chang is nu ook een van de grootste klassiekers van de twintigste eeuw uit de Chinese literatuur in het Nederlands beschikbaar, en dan nog wel in een oorspronkelijke vertaling uit het Chinees door de eminente Silvia Marijnissen. Zij bewees al eerder haar grote verdiensten voor de Chinese literatuur door haar werk voor het inmiddels ter ziele gegane tijdschrift Het Trage Vuur, haar romanvertalingen (met name van de romans van Mo Yan) en de vuistdikke bundel klassieke Chinese landschapspoëzie (Berg en water).

Nu slaagt ze erin ook voor Nederlandstalige lezers de magie van een van China's grootste schrijfsters toegankelijk te maken met haar vertaling van de roman De liefde van een half leven. In een uitgebreid en boeiend nawoord schetst de vertaalster trouwens de achtergrond van Eileen Chang en haar roman. Chang werd in 1920 in Shanghai geboren in een welgestelde familie. Door de politieke gebeurtenissen van haar land en haar kortstondige huwelijk met een Chinees die in oorlogstijd met de bezettende Japanners meewerkte, werd ze door het regime al gauw gezien als een verdacht sujet. Uiteindelijk emigreerde ze na studies in Hongkong in 1955 naar Amerika. Na een woelig leven overleed Eileen Chang in 1995, vereenzaamd in haar huis in Los Angeles.

Ondanks dat haar werk aanvankelijk verboden was door de Chinese autoriteiten, kent het een grote populariteit, in China zelf en vanaf de jaren zeventig ook in Engelstalige landen. De Taiwanese regisseur Ang Lee verfilmde een van haar boeken in 2007 tot de bekroonde film Se, Jie (in het Westen bekend onder de titel Lust, Caution).

De roman De liefde van een half leven verscheen oorspronkelijk in 1950 als feuilleton in Yingbao, een literair tijdschrift uit Shanghai. In 1969 herwerkte Chang het verhaal tot de roman zoals die uiteindelijk bekend is geworden. Het verhaal speelt zich af vanaf 1930 tot het einde van de oorlog in 1945 en gaat over de liefde tussen de mooie en optimistische Manzhen en de verlegen jonge Shijun, die in dezelfde fabriek werkt. Al vanaf de eerste aanzetten voelt de lezer dat de nodige obstakels zullen moeten overwonnen worden, en dan nog is de uitkomst ongewis. De politieke ontwikkelingen blijven veelal op de achtergrond; de nadruk ligt op de psychologische ontwikkeling van de karakters.

Na een trage opbouw kantelt de roman en wordt de lezer al snel volledig meegezogen in de levens van Shijun, Manzhen, Honcai en de anderen. Wat aanvankelijk het verloop van een verloren liefde lijkt, ontaardt in een fysieke en psychologische nachtmerrie voor Manzhen, in gang gezet door haar eigen familie. Veel aandacht krijgen de karaktertyperingen en de subtiele beschrijvingen van ontmoetingen en gevoelens van de personages. Meer wordt niet gezegd dan wel, en daarin zit net de kracht van deze prachtige roman waarin het leven van de protagonisten veeleer wordt bepaald door maatschappelijke conventies en familiale verwachtingen. Voor Manzhen en Shujin leidt dit tot een tragische afloop en pas veel later tot berusting bij het lot.

Voor het schrijven van De liefde van een half leven werd Chang geïnspireerd door haar eigen lotgevallen alsook door de Chinese achttiende-eeuwse klassieker en immer populaire Droom van de rode kamer van Cao Xueqin, een boek dat handelt over de lotgevallen en het verval van twee families. Net als in die klassieker dragen de vrouwelijke hoofdpersonages het boek. Zij zijn krachtig, treden doorgaans doortastend op en weten zich stand te houden in de kolkende gebeurtenissen om hen heen. De liefde van een half leven is meeslepend en indrukwekkend, krachtig en gevoelig, een prachtige en schrijnende roman tegelijkertijd.
 
Eileen Chang: De liefde van een half leven, De Arbeiderspers, Amsterdam, 432 p. ISBN 9789029513333. Distributie L&M Books

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, JULI 2019

De grote verkilling

Geert van Istendael

Kamers antikamers

Niña Weijers

Verlaten

Jane Harper

Verwondering

Aharon Appelfeld

Winterlaken

Micha Andriessen

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, JULI 2019

Adres onbekend

Susin Nielsen

Mag je haaien aaien?

Katrijn De wit, Inge Rylant (ill.), Laura Bergans (design)

Niet te stoppen

Angie Thomas

Ploef

Espen Dekko, Mari Kanstad Johnsen (ill.)

Zo slapen dieren

Jiří Dvořák, Marie Štumpfová (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri