Vanaf zes jaar

JEUGDBOEKEN NR. 3, MAART 2021

Jean E. Pendziwol, Isabelle Arsenault (ill.): Op een koude winternacht

door An-Sofie Bessemans

6+ - In Op een koude winternacht ligt een kind te slapen. De verteller probeert de nacht voor hem te vangen met beelden en woorden. Je zou je kunnen afvragen of het kind tegensputterde om te gaan slapen of niet, of het bang is om alleen te zijn ‘s nachts, of een onzichtbare volwassene niet stiekem opgelucht is met een tijdje rust. Zeker is dat het kind wanneer het onder de dekens ligt de verteller niet loslaat. De verteller maakt een tekening: 

‘Ik begon met een sneeuwvlokje,
mooi
en volmaakt
                                    en bijzonder - net als jij.’
 
Door het zwartgekleurde raam in de kamer van het kind, trekt de verteller zijn verhaal naar buiten, waar in de prenten de deken van dons over het kind de aarde wordt, de omheining van het huis misschien kan hinten naar een uiteinde van het bed. De sneeuw zet in ‘tot de wereld bedekt was, met een deken van dons, net als jij’. Dat ‘net als jij’ is belangrijk. Hoewel de verteller de nacht beschrijft waar het kind eigenlijk geen deel meer van uitmaakt omdat het slaapt, blijft ‘jij’ toch altijd sluimeren in zijn gedachten.
 
De wereld rondom het huis wordt nu overgeleverd aan de natuur, het speelveld van de dieren die zich een weg zoeken: de ree en haar jong, de uil, een muis, hazen en een vos. Een ree ‘ẗekende een aarzelend spoor op mijn witte blad’. En de natuur houdt nog meer achter de hand...
 
Jean E. Pendziwol en Isabelle Arsenault maakten een verhaal waarin het kind dat slaapt, niet vergeten wordt. We nemen afscheid op een manier als we gaan slapen, maar dit boek biedt troost. De tekst, poëtisch en gevoelvol, spreekt van sparren die hun handen uitsteken om de vlokken te vangen en de wind die de bomen straks zou kietelen. In die dromerige sfeer wegen de takken zwaar van het schuimgebak, ligt er roomijs op de tuintafel, schitteren er diamanten in de wilg en knijpen we zelfs een oogje toe voor bevroren vruchten aan de appelboom.  
 
De verteller laat zijn fantasie werken, de tekst laat de beelden voorbijschuiven. De herhaling van ‘op een koude winternacht’ en op andere plekken in de tekst zoals ‘zachtjes / zachtjes / zachtjes’ hebben een vertragend effect, het ritme laat je zo indommelen. Op een nacht vol sneeuw voeren zwart en wit de boventoon in de tekeningen, al zijn er de blosjes op de wangen van de hazen die tikkertje spelen, en is het oranje van de vos hen niet ontgaan. Maar de natuur heeft verder nog meer kleurenpracht in petto, en als het kind wakker wordt en in het raam gaat kijken, draagt het niet toevallig een zonnegele pyjama.

Je kan het prentenboek lezen als een troost voor het afscheid dat de slaap biedt, of je kan in de verteller een overledene zien die een band heeft met het kind. Die interpretatie wordt alvast gesuggereerd achteraan, waar Pendizwol het boek ter nagedachtenis opdraagt aan haar overleden zus, die drie kinderen nalaat.

Jean E. Pendziwol, Isabelle Arsenault: Op een koude winternacht, Querido, Amsterdam 2020, 28 p. : ill. ISBN 9789045125022. Vertaling van Once upon a Northern night door Bart Moeyaert. Distributie L&M Books 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 4, APRIL 2021

BOEM Paukeslag / Besmette stad

Matthijs de Ridder

De schuilplek

Egon Hostovsky

Een waarschijnlijk toeval

Max Greyson

Shuggie Bain

Douglas Stuart

Vaarwel. Achtergelaten gedichten

Lucebert, Graa Boomsma (sam.)

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 4, APRIL 2021

De nieuwe jongen

David Almond, Marta Altés (ill)

Een mama is als een huis

Aurore Petit

Het hart van het meisje

Siska Goeminne, Tim Van den Abeele (ill.)

Hier zijn draken

Yorick Goldewijk, Yvonne Lacet (ill.)

Zoeken naar Esther B. en het voorval met Benito

Do van Ranst

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri