Adolescenten

JEUGDBOEKEN NR. 3, MAART 2019

Sarah Moon: Merel

door Sigrid Jacobs

15+ - Ken je dat, een boek in handen krijgen waarvan je het gevoel hebt dat het speciaal voor jou is geschreven? Zo’n ervaring die maar zelden voorkomt, maar heel magisch voelt als het eenmaal zover is. Precies dat had ik bij het lezen van Sarah Moons debuutroman Merel.
 
Op een dag wordt Merel op het dak van haar school teruggevonden. Vanzelfsprekend vermoedt iedereen dat ze daar stond omdat ze wilde springen. Ze wordt met een ambulance weggevoerd en in het ziekenhuis opgenomen. Daar begint de roman. Springen? Daar heb ik nooit aan gedacht, roept ze uit. Maar wat ze dan wel op het dak deed, daar kan ze niet over praten.
 
Het gebrek aan en het mislukken van communicatie is een belangrijk thema in Moons boek. Als Merel en haar moeder na het ziekenhuis weer naar huis gaan, verkilt de vroeger zo warme band tussen hen. Merel kan niet aan haar moeder uitleggen waarom ze wel of niet wilde springen, en Merels moeder weet niet hoe ze met de situatie om moet gaan, wil zo snel mogelijk ‘het probleem’ oplossen. Op aanraden van de dokter gaat Merel in therapie. Ook daar brengt ze aanvankelijk maar weinig uit, maar Dr. Katz leert haar een andere taal om mee te communiceren, die van de muziek.
 
In de bands en de nummers die ze door Dr. Katz leert kennen, herkent Merel het gevoel dat ze niet onder woorden kan brengen. Een gevoel van eenzaamheid, nergens bij horen, het onvermogen om contact te maken met andere mensen, in het bijzonder met leeftijdsgenoten. Als ze erop vertrouwt dat Dr. Katz haar niet meteen naar het gekkenhuis zal sturen als ze de waarheid vertelt, laat Merel langzaamaan in haar ziel kijken. Ze vertelt dat ze op school nooit vrienden heeft gehad en haar boterhammen steevast in de toiletten opeet, uit angst om de rumoerige cafetaria te betreden waar ze toch niet weet naast wie ze moet gaan zitten. De enige persoon op school die haar leek te begrijpen, was mevrouw Wexler, de schoolbibliothecaris, die haar tijdens de middagpauze leuke boeken toeschoof en in contact bracht met andere ‘lotgenoten’. Tot mevrouw Wexler op een dag een ongeluk kreeg en stierf. Sinds die dag weet Merel zich nergens nog een plaats te geven.
 
Hoewel de auteur ernstige onderwerpen aan bod laat komen, is Merel geen zwaar of droevig boek. Zoveel aandacht er besteed wordt aan Merels positie als buitenstaander en de angsten die ze daardoor opbouwt, zoveel aandacht gaat er ook naar de vreugde die Merel ervaart als ze beseft dat ze in dat gevoel niet alleen is. Als Merel door haar therapie leert dat er wel degelijk mensen zijn die ze kan vertrouwen en die haar aanvaarden zoals ze is, slaagt ze erin zich steeds meer open te stellen. Ook naar haar moeder, die, zo leert Merel, niet zoveel van haar verschilt als ze altijd dacht.

Merel is in de eerste plaats een warm boek over de eindeloze zoektocht naar jezelf, de band tussen ouders en kinderen en de kracht van muziek. De warmte van het boek heeft niet alleen te maken met de onderwerpen waar Moon over schrijft, maar ook (en vooral) met de manier waarop ze schrijft. Merels gedachtewereld wordt mooi en lyrisch vormgegeven in een taal die bij wijlen dient als een warm dekentje waar je je onder kan verschuilen, en op andere momenten zonder verpinken naar de keel grijpt.
 
Ongeacht je leeftijd: geef dit boek een kans. Als ik een tiener was geweest, zou ik dit boek meteen tot ‘beste boek van het jaar’ gekroond hebben, ook al is het nog maar januari. En nu ik geen tiener meer ben ook, eigenlijk.
 
PS: Op Spotify vind je een playlist die Sarah Moon samenstelde op basis van de muziek en de bands uit het boek. Een aanrader.

Sarah Moon: Merel, Lemniscaat, Rotterdam 2018, 238 p. Vertaling van Sparrow door Lydia Meeder. ISBN: 9789047710271. Distributie De Eenhoorn

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, JULI 2019

De grote verkilling

Geert van Istendael

Kamers antikamers

Niña Weijers

Verlaten

Jane Harper

Verwondering

Aharon Appelfeld

Winterlaken

Micha Andriessen

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, JULI 2019

Adres onbekend

Susin Nielsen

Mag je haaien aaien?

Katrijn De wit, Inge Rylant (ill.), Laura Bergans (design)

Niet te stoppen

Angie Thomas

Ploef

Espen Dekko, Mari Kanstad Johnsen (ill.)

Zo slapen dieren

Jiří Dvořák, Marie Štumpfová (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri