Vanaf negen jaar

JEUGDBOEKEN NR. 3, OKTOBER 2015

Patrick Modiano: De kleine ballerina

door Jen de Groeve

10+ - New York. Catherine kijkt uit haar raam naar de dansschool aan de overkant. Haar dansschool. Wat ze ziet, doet haar terugdenken aan vroeger, toen ze met haar vader in Parijs woonde, zo’n dertig jaar geleden. Ze woonden boven een opslagplaats en het leven was goed. Catherines mama, danseres en Amerikaanse, is uit heimwee teruggegaan naar de Verenigde Staten – of was er toch een andere reden? Catherine en haar papa zullen ook naar Amerika gaan van zodra papa ‘zijn zaakjes’ heeft geregeld. Catherine weet niet echt wat haar vader doet -- ‘Laten we zeggen dat ik in pakjes doe’ --, maar ze begrijpen elkaar volkomen. Soms zetten ze beiden hun bril af waardoor de wereld haar scherpe kantjes verliest. Catherine gaat op balletschool bij mevrouw Dismaïlova en ook dansen doet ze zonder bril. Het gaat beter zo: ‘De wereld van de dans was niet het echte leven, maar een wereld waarin je kunstige luchtsprongen maakte in plaats van gewoon te lopen. Ja, een droomwereld, zoals de wazige, zachte wereld die ik zonder bril zag.’  
 
De kleine ballerina is een verhaal van stille geheimen en mooie dromen. Je komt nooit te weten wat er allemaal echt gebeurt, het gaat, zoals altijd bij Modiano, vooral over hetgeen zich onder het feitelijke verhaal afspeelt. Duidelijkheid schept hij niet, alles mag onder een ietwat mysterieus waas verborgen blijven. Modiano bekijkt mild en met lichte ironie hoe een plantrekker en kleine sjoemelaar als papa  met het hoofd rechtop en een altijd positieve, zij het ietwat vage kijk door het leven gaat. Allicht zal hij het ook in Amerika op zakelijk vlak niet waarmaken, maar wat zou dat. Bril af en het leven staat even stil.
 
Dit intimistisch, zacht melancholisch verhaal werd geïllustreerd door Jean-Jaques Sempré (vooral bekend van De kleine Nicolaas) en die treft de sfeer bijzonder goed. Zijn fijne, gedetailleerde tekeningen zijn veelzeggend en hij vindt Modiano perfect in de combinatie van humor en een tikje weemoed. De coverprent, waarop de kleine gebrilde ballerina in volle vertrouwen op haar vaders schouders balanceert typeert de verbondenheid van vader en dochter perfect, net zoals de eenvoudige lijntekeningetjes binnenin, waar beiden simultaan met hun bril in de weer zijn.  
 
Patrick Modiano schreef De kleine ballerina al in 1988 en we danken deze vertaling in het Nederlands zonder twijfel aan zijn bekroning met de Nobelprijs. Ook de volwassen Modiano-lezer zal van dit subtiele kinderboek genieten.
 
Amsterdam :Querido, 2015, 46 p. : ill. Oorspr. titel: Catherine Certitude ISBN 9789045118215

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 11, DECEMBER 2018

Berta Isla

Javier Marías

De klaverknoop

Paul Demets

Het amusement

Brecht Evens

International Bakery (voorheen Cinema Royale)

David Nolens

Michael Ondaatje

Blindganger

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 11, DECEMBER 2018

De blauwe vleugels

Jef Aerts, Martijn Van der Linden (ill.)

De pittige pruim die een pop werd

Vojtěch Mašek, Chrudoš Valoušek (ill.)

De torens van Beiroet

Paul Verrept

De waarheid volgens Mason Buttle

Leslie Connor

Het mysterie van niks en oneindig veel snot

Jan Paul Schutten, Floor Rieder (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri