Adolescenten

Jennifer E. Smith: Duizend kilometer tussen jou en mij

door Jürgen Peeters

14+ - Als Lucy tijdens een stroompanne in New York in de lift vastzit, samen met Owen — nog zo'n eenzaat — ontstaat er een voorzichtige toenadering tussen de twee. Beide personages lijden onder hun afwezige ouders: Lucy's vader en moeder reizen voortdurend de wereld rond en Owens vader bevindt zich in een impasse na het overlijden van zijn echtgenote. De toevallige ontmoeting leidt tot een prille verliefdheid. Daar komt aardig wat gezwijmel aan te pas. Geloofwaardigheid bereikt Jennifer E. Smiths zwak uitgewerkte, slordig opgebouwde liefdesgeschiedenis daar niet mee. Om het geheel van de nodige dramatiek te voorzien, integreert Smith nog wat kunstgrepen. Voor de relatie goed en wel vorm krijgt, verhuist Lucy met haar ouders naar Europa en maken Owen en zijn vader een roadtrip door Amerika. Alle goede voornemens om contact te houden ten spijt, verliezen de hoofdpersonages elkaar uit het oog en leiden ze elk een nieuw leven, compleet met nieuwe geliefden. Een geënsceneerd weerzien in San Francisco brengt alleen maar verwarring en teleurstelling teweeg. Tot Owen, na zowat 150 bladzijden overspannen puberale dramatiek, opnieuw toenadering zoekt. De geëmancipeerde zestienjarige Lucy vliegt daarop in haar eentje van Londen naar New York, alwaar de geliefden de tijd van hun leven hebben. Al zijn ze gelukkig realistisch genoeg om te beseffen dat ‘een lang en gelukkig’ einde er misschien niet inzit.
Smith, die vooral naamsbekendheid verwierf met de bestseller De statistische waarschijnlijkheid van liefde op het eerste gezicht (2012), levert opnieuw een oppervlakkig, voortkabbelend verhaaltje af. Nochtans biedt het voortdurend verhuizen en telkens weer moeten acclimatiseren een potentieel interessante invalshoek. Haar hoofdspersonages zet Smith goed neer, al blijft nog heel wat ruimte voor verbetering. Vooral de expliciete benadering van gevoelens en gedachten stoort: echt alles wordt voorgekauwd, waardoor geen greintje ruimte voor inbreng van de lezer overblijft. De uitleggerige verteltrant levert ook een traag verteltempo op, wat de ontwikkeling van de verhaallijn meermaals danig in de weg staat en ervoor zorgt dat het boek al snel langdradig wordt. Voor de liefhebbers van het genre.

Jennifer E. Smith, Duizend kilometer tussen jou en mij, De Fontein Utrecht, 2014, 316 p., € 15,99. ISBN 9789026136580. Vert. van: The geography of you and me door Sandra Van de Ven. Distributie: Veen Bosch en Keuning

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswelp 2014

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 6, JUNI 2020

Alleen de bergen zijn mijn vrienden

Behrouz Boochani

Autobiografie van een lijk en andere verhalen

Sigizmoend Krzjizjanovski

De straffeloze

Huub Beurskens

De zwarte klok

Paulus Hochgatterer

Tegendraads

Mia Doornaert

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 6, JUNI 2020

De gemene moord op Muggemietje

Ted van Lieshout

De vuurvogel

Bette Westera, Djenné Fila (ill.)

Het fortuin van Fausto. Een fabel verbeeld

Oliver Jeffers

Oorlog in inkt

Annemarie van den Brink, Suzanne Wouda, Steef Liefting (ill.)

Patrick

Annelies Verbeke

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri