Vanaf negen jaar

JEUGDBOEKEN NR. 4, FEBRUARI 2016

Enne Koens: Hotel Bonbien

door Lien Devos

9+ - Hotel Bonbien is de thuis van de tienjarige Siri. Het familiehotel ('Dat betekent dat we allemaal iets moeten doen, zegt mijn vader') ligt langs de Franse N19 en wordt alleen gebruikt door mensen op weg naar hun vakantiebestemming of weer op weg naar huis. Siri is er dus erg goed in geworden om snel vriendschappen te sluiten en weer even snel afscheid te moeten nemen. 
 
Haar vader, die de geldzaken regelt, probeert zo veel mogelijk te besparen (onder meer door gebruikte theezakjes te drogen om ze opnieuw te gebruiken), omdat het hotel niet erg winstgevend is. Haar moeder, opvliegend en creatief, wordt zenuwachtig van zijn angsten en bezorgdheden. Dat resulteert vaak in ruzie, waarbij soms over de hoofden van de gasten heen naar elkaar geroepen wordt. Siri maakt zich er grote zorgen over, zeker wanneer ze haar ouders over een 'oplossing' hoort praten. 
 
Siri is zo'n meisje dat zich meteen in je hoofd nestelt: ze heeft karakter, observeert met een frisse blik haar wereld en heeft het hart op de juiste plaats. De relatie met haar oudere broer Gilles wordt ook overtuigend en soms ontroerend neergezet: hoe de twee vrienden zijn als ze samen de kleine dasjes bij de dassenburcht bespieden en hoe Gilles haar meteen weer 'keutel' begint te noemen zo gauw het hotel weer in zicht komt, maar hij – als het erop aan komt – aan haar kant staat. 
 
Als Siri meemaakt hoe de ouders van haar beste vriendin Sylvie, die nooit ruzie maken, uit elkaar gaan, slaat de angst haar helemaal om het hart: 'We moeten er toch voor zorgen dat het weer goedkomt tussen je ouders?' Maar Sylvie blijft er schijnbaar rustig onder: 'Nee hoor. Ze zoeken het maar lekker zelf uit.' Zo verwoordt Sylvie alvast wat Siri later pas zal leren: dat zij niet verantwoordelijk is voor het geluk van haar ouders. 
 
Tot het zover is, zal ze hopen dat er een wonder gebeurt. En merkwaardig genoeg gebeurt dat ook. In een plotwending die toch een beetje vreemd blijft aanvoelen ontdekt Siri na een val uit een boom dat ze een fantastisch geheugen heeft: bij een spelletje 'ik ga op reis en ik neem mee' onthoudt ze wel honderdtwintig dingen, en stopt dan alleen maar omdat er niemand iets nieuws meer kan verzinnen. Gilles schrijft haar in voor een wedstrijd in Duitsland en benoemt zichzelf tot trainer. Samen oefenen ze de rest van de zomer. Het hele gezin kijkt uit naar hun eerste vakantie ooit. Maar op weg naar Duitsland loopt het helemaal mis: haar ouders krijgen enorme ruzie en met vier stranden ze in de wegberm in de stromende regen. Daar stellen Siri en Gilles hun ouders voor de keuze: het uitpraten met elkaar of weer naar huis. 
 
In een ontroerend onhandige scène maken hun ouders het weer goed met elkaar. Voor de volwassen lezer is dat niet echt een verrassing: die voelde al langer dat er onder het geruzie van de ouders nog veel liefde te rapen lag – en ook dat is een mooie verdienste van Enne Koens. De aanloop naar de ruzie in de auto is fantastisch geschreven: je hoort het tandenknarsen in alle 'honingduifjes', 'schatjes' en 'poepies', en ziet het ongeduld en de frustratie hand over hand toenemen. En dat alles is nog erg grappig ook. Het geheugenwonder wringt een beetje, maar dat is dan ook het enige dat op te merken valt aan Hotel Bonbien. 
 
Amsterdam : Luitingh-Sijthoff 2015, 191 p. ISBN 9789024569373 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De Ghanese diaspora in het werk van Yaa Gyasi

Ontworteling en identiteit

De opgang

Stefan Hertmans

Het hele leven

Bart Moeyaert, Peter Van den Ende (ill.)

Het huis met de kersenbloesem

Sun-mi Hwang

Het leven speelt met mij

David Grossman

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De lijst van dingen die niet zullen veranderen

Rebecca Stead

Dier vrienden. Een boek vol beestige duo's

Coco & June

Het geheim van de tuin

Jan Paul Schutten, Joris Bijdendijk, Floor Rieder (ill.)

Over het werk van Joukje Akveld

Speels, scherpzinnig en met heldere inzichten

Stilte heeft een eigen stem

Ruta Sepetys

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri