Peuters en kleuters

Paul Verrept: De kleine soldaat

door Vanessa Joosen

3+ - In De kleine soldaat begint de oorlog als een kinderspel, wanneer een kleine jongen een speelgoedtank over de tafel ziet rijden. Dat lijkt te suggereren dat het verdere verhaal zich in het hoofd van het kind afspeelt, maar later wordt er niet meer naar deze beginscène terugverwezen. Je kan de kleine soldaat volgen wanneer hij naar de oorlog vertrekt en zijn vrienden ziet sterven. Na de feestvreugde over de vrede keert hij terug naar een verwoest land en begint de wederopbouw.
 
Op de cover van De kleine soldaat zie je een man in legeruniform die een teddybeer vasthoudt. Deze prent symboliseert de spanning tussen het schokkende onderwerp en het jonge doelpubliek -- een spanning die het hele boek bepaalt. Het boek gaat over dood en vernieling, over trauma's en pijn. Deze worden via soms subtiele elementen in de illustraties weergegeven: met streepjes om het aantal doden op het kerkhof te tellen bijvoorbeeld. Maar de echte gruwel en de chaos van de oorlog vind je hier niet terug.  
 
De meeste illustraties blijven netjes symmetrisch opgebouwd. Zo ziet het verwoeste huis van de kleine soldaat eruit als een paar rijen bakstenen en een omgevallen deur. Maar alle stenen liggen nog perfect parallel, alsof iemand gewoon de bovenkant van het huis heeft opgetild. Deze strakke vorm maakt weinig emoties los. Ook de traumatische ervaringen van de personages kan je met moeite van hun gezichten aflezen. Zo lijkt de kleine soldaat op het einde van het verhaal eerder blij dan verdrietig, en komen de gezichten van huilende mensen in het midden van het boek nogal onecht over. De breder uitgewerkte tekeningen zijn beter geslaagd: door een goede keuze van kleuren en perspectieven laten deze een diepere indruk na.
 
Paul Verrept: De kleine soldaat, Larrios, Berchem 2010, 28 p. ill. ISBN 9789064457449. Distributie: EPO
 
Oorspronkelijk verschenen in De Leeswelp

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De Ghanese diaspora in het werk van Yaa Gyasi

Ontworteling en identiteit

De opgang

Stefan Hertmans

Het hele leven

Bart Moeyaert, Peter Van den Ende (ill.)

Het huis met de kersenbloesem

Sun-mi Hwang

Het leven speelt met mij

David Grossman

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De lijst van dingen die niet zullen veranderen

Rebecca Stead

Dier vrienden. Een boek vol beestige duo's

Coco & June

Het geheim van de tuin

Jan Paul Schutten, Joris Bijdendijk, Floor Rieder (ill.)

Over het werk van Joukje Akveld

Speels, scherpzinnig en met heldere inzichten

Stilte heeft een eigen stem

Ruta Sepetys

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri