Vanaf negen jaar

JEUGDBOEKEN NR. 1, JANUARI 2020

Kirstin Vanlierde en Jurgen Walschot (ill.): De serres van Mendel

door Charlotte Devlies

9 + - Kirstin Vanlierde en Jurgen Walschot werken al enkele jaren samen. Resultaat van hun samenwerking zijn een aantal ‘Zaailingen’, korte werken waarbij schrijfster en illustrator zich door elkaars werk laten inspireren. Ze publiceren hun Zaailingen op hun blogs en één ervan is uitgegroeid tot de ‘graphic poem’ Stroom. De serres van Mendel is hun eerste jeugdboek samen.

De serres van Mendel start vanuit het perspectief van Reya, een 11-jarig meisje. Reya woont al haar hele leven in de serres. Hoe ze daar terecht is gekomen, weet ze niet. Alles wat ze kent, heeft Mendel haar geleerd. Mendel is een wijze man, een vaderfiguur, hij en. Reya wonen alleen in het serrecomplex. Het meisje is tevreden en stelt zich geen vragen over het doel van hun werk en de oorsprong van de planten.
 
‘Ze horen bij elkaar. Mendel en zijn serres. En Reya is thuis bij hen allebei.’
 
Reya en Mendel vullen hun dagen met het onderhouden van de serres. Ze zorgen voor de planten en dieren. Soms worden er pakketten geleverd met zaden en scheuten. Dan mag Reya helpen om die naar de bewaarkoepels te brengen. Op een dag struikelt ze en laat ze enkele zakjes met zaad vallen. Dat heeft grote gevolgen, want de volgende dag staat er een jongen in de serres: Robin. Vanaf dat moment wisselen het vertelstandpunt van Robin en Reya elkaar af. Reya leidt Robin vol enthousiasme rond in de serres. Al snel blijkt echter dat Robin het moeilijk heeft met de frisse, vochtige omgeving. Hij is onwennig en bang. Enkel in de serre met de cactussen kan hij ontspannen, maar ook daar blijft de heimwee aanwezig.  
 
Na de komst van Robin begint Reya te twijfelen. Zou zij op dezelfde manier in de serres beland zijn als Robin? Is er voor haar ook een thuis buiten de serres? Het verhaal focust op de bloeiende vriendschap tussen de twee kinderen, maar ook thema’s als melancholie en eenzaamheid worden op een begrijpelijke manier aangekaart. Tussentitels als ‘Wortels van de wereld’, ‘Kennis is kwetsbaar’, ‘Langslapers en lanterfanters’ en ‘Tranen waar de grond van trilt’ laten zien hoe doordacht Kirstin Vanlierdes schrijfstijl is. Bovendien wordt het verhaal geschreven met grote aandacht voor het zintuiglijke, wat perfect aansluit bij de sfeer van het boek.  
 
‘Het ruikt vreemd, naar verschillende dingen door elkaar. Er is een zware geur, muf en stoffig, en tegelijkertijd moet hij [Robin] denken aan het heerlijke dennenbos van gisteren. Maar daar kriebelde en prikte het bed van mossen en dennennaalden zacht onder hun voeten, in niets te vergelijken met de kilte die nu door zijn voetzolen naar boven sijpelt.’
 
Vanlierde verwoordt de ervaringen van de kinderen, terwijl Jurgen Walschots kleurrijke illustraties de omgeving in detail tonen. Het boek bevat zowel paginagrote illustraties als kleine illustraties in grijstinten. Elk beeld roept een andere sfeer op, wat toont hoe gediversifieerd de serres zijn. De personages zijn steeds klein en donker afgebeeld, waardoor alle aandacht naar de kleurrijke planten en dieren gaat. Hoe langer je ernaar kijkt, hoe meer je er ontdekt. Opvallend is dat de koepels van de serres altijd zichtbaar zijn. Hoe groot ze ook zijn, de serres zijn dus eindig en er is nog een hele wereld daarbuiten.  
 
De serres van Mendel is een prachtig boek dat inspireert en vragen oproept.  
 
Kirstin Vanlierde en Jurgen Walschot: De serres van Mendel, Van Halewyck, Antwerpen 2019, 132 p. : ill. ISBN 9789461319302





deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De Ghanese diaspora in het werk van Yaa Gyasi

Ontworteling en identiteit

De opgang

Stefan Hertmans

Het hele leven

Bart Moeyaert, Peter Van den Ende (ill.)

Het huis met de kersenbloesem

Sun-mi Hwang

Het leven speelt met mij

David Grossman

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2020

De lijst van dingen die niet zullen veranderen

Rebecca Stead

Dier vrienden. Een boek vol beestige duo's

Coco & June

Het geheim van de tuin

Jan Paul Schutten, Joris Bijdendijk, Floor Rieder (ill.)

Over het werk van Joukje Akveld

Speels, scherpzinnig en met heldere inzichten

Stilte heeft een eigen stem

Ruta Sepetys

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri