Peuters en kleuters

JEUGDBOEKEN NR. 6, JUNI 2018

Jim Helmore, Richard Jones (ill.): Mijn grote vriend Leeuwwitje

door Eva Jacobs

3+ - ‘Caro en haar mama gingen verhuizen naar een huisje boven op de heuvel’. Dat is het eenvoudige uitgangspunt en meteen ook de openingszin van dit Britse prentenboek. Caro voelt zich eenzaam in het nieuwe huis waar ‘binnen alles wit is’. Tot ze Leeuwwitje ontdekt. Leeuwwitje – een leuke vondst van vertaalster Imme Dros voor The snow lion - is een enorme leeuw, bijna zo wit als de muren van het nieuwe huis. Caro speelt een hele dag verstoppertje met hem en ontdekt zo elk hoekje van elke kamer. Dan maant de leeuw haar aan om met de buurkindjes in het park te spelen. Caro durft eerst niet, maar met de steun van Leeuwwitje slaagt ze erin vriendjes te maken op haar nieuwe plek.
 
Over ingebeelde vriendjes worden vele mooie prentenboeken gemaakt. De fantasievriendjes - vaak dieren - bieden troost en gezelschap, zoals in het bijzondere Het hondje dat Nino niet had van Edward van de Vendel en Anton van Ertbruggen en het grappige Een vriendje voor altijd van Eoin Colfer en Oliver Jeffers (De Fontein). In Tijs en de Eenhoorn van Imme Dros en Harrie Geelen biedt de eenhoorn soelaas aan opstandige Tijs die maar niet kan wennen aan zijn nieuwe huis. De witte, donzige leeuw van Caro biedt nog net iets meer. ‘Doen! Altijd proberen’, zegt hij als Caro aarzelt om te gaan spelen bij haar nieuwe vriendjes. Soms heb je een grote, aardige leeuw nodig om jezelf moed in te praten.
 
De illustraties in zachte tinten en contouren ogen warm en veilig. Alsof ze de lezer willen verzekeren dat het gewoon een kwestie van tijd is voor Caro zich op haar nieuwe plek thuis zal voelen. Het knuffelgehalte en het magische aspect van Leeuwwitje versterken dit gevoel. Fijne toemaat is dat de illustrator ook met de lezer verstoppertje speelt. De leeuw is soms nauwelijks zichtbaar op de witte achtergrond. Of je ziet enkel het puntje van zijn staart. Of je vindt een leeuw terug in het glasraam boven de voordeur. De aandachtige kijker kan ook de oorsprong van Caro’s rijke verbeelding traceren door het dierenboek dat ze leest of de speelgoedfiguurtjes die in huis rondslingeren.
 
De bondige tekst doet wat ze moet doen om de prenten tot hun recht te laten komen. Nochtans had het verhaal een beetje meer samenhang en opbouw kunnen gebruiken. Zo is het schilderen van de muren door de buurkindjes wel erg onverwacht, ook voor Caro die komt binnenwandelen terwijl ze al volop bezig zijn. Dat de moeder in de prenten afwezig is, symboliseert Caro’s eenzaamheid. Waarschijnlijk kan ze door de verhuisdrukte tijdelijk de emotionele behoeftes van haar dochter niet invullen. Maar kleine details, zoals het vieruurtje op tafel met koekjes, fruit en een grote kan sap, tonen haar betrokkenheid.
 
Bijzonder aan Mijn grote vriend Leeuwwitje is dat kleine lezers er mogelijk geen seconde aan zullen twijfelen dat de leeuw in het verhaal ‘echt’ is. Het boek is dan ook een ode aan de kracht van de fantasie van kleuters. Caro biedt zichzelf in het gezelschap van Leeuwwitje de troost en tijd die ze nodig heeft om aan haar nieuwe omgeving te wennen. Geleidelijk aan vindt ze haar plekje en verschuift Leeuwwitje naar de achtergrond. Tot dan was het dromerig en heerlijk vertoeven in zijn wereld. Het lijkt me dat elk kind baat heeft bij zo’n majestueuze en lieflijke leeuw. Ingebeeld of niet, dat laat je maar best aan de inschatting van de kleuter over.
 
Jim Helmore, Richard Jones: Mijn grote vriend Leeuwwitje, Querido, Amsterdam 2018, 32 p. : ill. ISBN 9789045121598. Vertaling van The snow lion door Imme Dros. Distributie Standaard Uitgeverij 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 6, JUNI 2018

De avond is ongemak

Marieke Lucas Rijneveld

De belofte. Requiem voor de misdaadroman

Friedrich Dürrenmatt

De integratie van heden en verleden bij Arnaldur Indriðason

Eenzaamheid en existentiële koudbloedigheid

Habitus

Radna Fabias

Menselijke voorwaarden

Junpei Gomikawa

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 6, JUNI 2018

Aluna

Karla Stoefs

De tunnels

Dave Eggers, Aaron Renier (ill.)

Een indiaan als jij en ik

Erna Sassen, Martijn van der Linden (ill.)

Mijn grote vriend Leeuwwitje

Jim Helmore, Richard Jones (ill.)

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri