Vanaf twaalf jaar

JEUGDBOEKEN NR. 10, NOVEMBER 2018

Cas Lester: Spreek je chocola?

door Katrien Maris

12+ - De overstap naar de middelbare school is voor de twaalfjarige Jaz niet bepaald vlot verlopen. Haar hartsvriendin Lily raakte goed bevriend met Kara, maar tussen Kara en Jaz wil het niet boteren. Bovendien maakt haar dyslexie het schoolgebeuren er niet makkelijker op. Jaz raakt bevriend met Nadima, die nog niet zo lang in Engeland is en nog nauwelijks de taal spreekt. Impulsief als ze is, nodigt Jaz de nieuwelinge uit om naast haar te zitten. Zo is de lege plaats die Lily achterliet eindelijk weer gevuld. Communiceren blijkt een hele uitdaging, maar Jaz is creatief. In de pauze geeft ze een stukje chocoladereep aan Nadima, die haar op haar beurt een stukje Turks fruit geeft. Het snoepgoed, dat doorheen gans het verhaal een belangrijke rol speelt, doorbreekt de stilte.
 
Hun woordloze communicatiesysteem wordt snel uitgebreid. Ze kijken samen foto’s en filmpjes op de GSM en communiceren via emoji’s. Tijdens een etentje bij Jaz thuis vertelt Nadima, na enig aandringen, dat ze uit oorlogsgebied in Syrië komt. Jaz doet nog harder haar best om een goede vriendin voor Nadima te zijn en wanneer ze hoort dat Nadima’s familie in Syrië een snoepwinkel uitbaatte, schiet ze in overdrive. Samen gaan ze op school in de pauze zelfgemaakt Turks fruit verkopen, maar dat draait helemaal verkeerd uit.
 
Wanneer de school een liefdadigheidswedstrijd houdt, zet het groepje van onder andere Jaz, Nadima, Kara en Lily een snoepkraam op poten. Hun grote publiekstrekker is Turks fruit in chocola gedoopt. Ze zamelen het meeste geld in, winnen de wedstrijd en mogen beslissen naar welk goed doel het al het ingezamelde geld gaat. Jaz handelt nog maar eens impulsief en weer loopt de zaak voor haar in het honderd. Tot Jaz Nadima kan helpen bij een paniekaanval en er onderling respect tussen de meisjes groeit. Nadima zal uiteindelijk vertellen over de vlucht uit haar land.
 
Lester brengt die typische wispelturigheid in coalitievorming binnen een groep meisjestieners erg realistisch en herkenbaar in beeld. Bij de geloofwaardigheid van het verhaal zijn wel een aantal vraagtekens te plaatsen. Jaz’ impulsieve plannen en daden lopen een beetje de spuigaten uit en ook het harmonieuze slot, waarbij de hele klas intens meeleeft met het verhaal van Nadima, ligt er te dik op. Maar Lester zet wel op een originele, soms humoristische manier aan het denken over de vluchtelingenproblematiek.
 
Cas Lester: Spreek je chocola?, Gottmer, Haarlem 2018, 254 p. ISBN 9789025769246. Vertaling van Do you speak chocalate?. Distributie L&M Books 


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 4, APRIL 2019

Confituurwijk

Femke Vindevogel

De dood en het voorjaar

Mercè Rodoreda

De grote angst in de bergen

Charles-Ferdinand Ramuz

Een kamer met een tafel en schrijfgerei

Ivo van Strijtem

Het nabestaan van Anna Portier

Judith Maassen

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 4, APRIL 2019

De vloek van de vliegende Olifantes

Kate DiCamillo

De wolf komt echt niet

Myriam Ouyessad, Ronan Badel (ill.)

Haast

Stéphane Servant, Rébecca Dautremer (ill.)

Ik mis me. Boek bij de film Nous Trois

Wally De Doncker

Wolinoti, het houten kind

Dimitri Leue, Vanessa Verstappen (ill.)

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri