Vanaf zes jaar

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2019

Laïla Koubaa, Stefanie De Graef (ill.): De andere weg

door Jen de Groeve

6+ - Meer dan één miljoen mensen gingen op een stoel staan. Ze telden af en sprongen op de grond.  
 
‘Het eiland beefde.
Vier zwaluweitjes rolden uit hun nest.’
 
De ‘stoelenspringers’ zijn het onderwerp van een liedje dat een groepje vrienden zingt op weg naar een bijeenkomst om het begin van de lente te vieren. Ook daar hadden ze gevoeld hoe de stoelenspringers weer bezig waren geweest, maar niemand wist waarom ze het deden. Iedereen heeft lekkernijen meegebracht voor het feest, maar als Kikaru de vier zwaluweitjes toont die hij in het bos gevonden heeft, bezweren zijn vrienden hem ze terug te leggen in het nest.
 
Het gezelschap feest tot het donker wordt en de volgende ochtend nemen de vrienden afscheid. Kikaru neemt de weg door het bos om het zwaluwnest te zoeken. Maar hij valt en breekt zijn heup. Kikaru zinkt weg in een diepe slaap die weken duurt. Hij raakt overwoekerd door planten, maar houdt de eitjes warm. Als de jongen uitkomen, neemt het zwaluwpaar ze van hem over.
 
Laïla Koubaa werd tot De andere weg geïnspireerd door een krantenartikel uit 2006, over een man in Japan die viel, zijn heup brak en pas weken later door wandelaars levend werd gevonden. Het voorval zegt iets over de kracht van de natuur, meent ze. Het beeld van de stoelenspringers waarmee ze haar verhaal opent, is intrigerend en een paar bladzijden lang denk je ook dat je er gaandeweg zin en betekenis kunt aan geven. Vervolgens wordt het beeld echter losgelaten en gaat het verhaal gedetailleerd verder over het feest, en het doen en laten van de vrienden. Mysterie en magie vervliegen, de vertelling verliest haar focus en verzandt in overtolligheid. Maar gelukkig is dit een prentenboek en Stefanie De Graefs prenten vertellen een verhaal van authentieke inspiratie.
 
De Graef documenteert zich voor haar illustratiewerk grondig en ze laat zich graag door exotische bestemmingen inspireren. Aisja, met Pieter Van Oudheusden (1957-2013), speelt zich af in een niet nader genoemd Arabisch land en ook Vreemdgaan met Geert De Kockere heeft andere culturen als thema. Haar vorige boek, Scherven van de hemel, ook met Van Oudheusden, speelt zich net als De andere weg af in Japan. Over het exotisme in haar werk zegt De Graef:
 
‘Ik vind het belangrijk om elementen uit een bepaalde cultuur, soms gewoon flarden van een ervaring ter plaatse, te integreren in mijn prenten zodat ze de context van het verhaal ondersteunen.’ (Zoeken naar common ground)
 
Ze doet dat ongedwongen, blijft trouw aan haar eigen stijl en slaagt er daarbij uitstekend in om de authenticiteit van de verschillende exotische culturen te treffen.  
 
Kenmerkend voor De Graefs werk is de gelaagdheid van haar prenten. Ze schildert vaak op houten panelen en brengt laag na laag haar beeld tot stand. Er zit een zekere vaagheid in de prenten, kleuren en vormen vloeien soms in elkaar over, terwijl ze een ander deel van het tafereel met minutieuze aandacht en fijn schilderwerk uitbeeldt. Prachtig is bijvoorbeeld de prent met een weelderige blauweregen die onscherp uit de achtergrond naar voren komt; op de voorgrond staat een figuur in een garderobe met fijn geschilderd bloemenmotief. Deze werkwijze geeft intensiteit aan de prenten, de verschillen in textuur sturen je blik en houden je aandacht vast. De prenten krijgen er diepte door zonder dat ze complex worden. Bloemen, bloemmotieven en bloesems vormen een terugkerend motief. De Graef maakt Japanse cultuurelementen op een heel individuele manier tastbaar.
 
Laïla Koubaa, Stefanie De Graef: De andere weg, De Eenhoorn, Wielsbeke 2019. ISBN 9789462914070 

deze pagina printen of opslaan



‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri