Vossengeest

Nora Okja Keller (Seoul, 1965) komt uit een Amerikaans-Koreaans gezin en groeide op in Hawaï. Haar moeder gebruikte met opzet geen Koreaans in de opvoeding om haar dochter gemakkelijker in de Amerikaanse samenleving te laten integreren. Dat resulteerde bij Nora in een gevoel van vervreemding van haar Koreaanse afkomst. Pas met de lectuur van Maxine Hong Kingston's Woman warrior 'ontdekte' ze haar Aziatische wortels. Als freelance journalist kwam Keller in 1993 in aanraking met een Koreaanse vrouw die na tientallen jaren stilzwijgen vertelt hoe ze samen met andere zgn. 'troostmeisjes' door de Japanners tot prostitutie werd gedwongen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Deze aangrijpende getuigenis was de directe aanleiding voor Kellers romandebuut Comfort woman (1997 -- Troostmeisje), bekroond met de American Book Award. Voor haar tweede boek Fox girl (2003 -- Vossengeest) putte ze o.m. inspiratie uit een Koreaanse legende: de vossengeest is een vampier die in de huid van een overleden meisje kruipt om als onweerstaanbaar mooie vrouw mannen te verleiden en hun bloed te drinken. Naar verluidt zoekt ze het juweel van de kennis dat haar van onder de tong ontstolen werd door een jongeman. Parallel met de legende wordt een verhaal opgehangen van drie jonge verschoppelingen in de nadagen van de Koreaanse oorlog. De door een geboortevlek gestigmatiseerde Hyun Jin wordt door haar ouders verstoten en tracht te overleven samen met het kindhoertje Sookie en de pooier Lobetto, een jonge bastaard verwekt door een zwarte Amerikaanse soldaat. Hun uitzichtloze situatie spruit voort uit de Amerikaanse bezetting, die hun via prostitutie in leven houdt en voor enkelingen het perspectief van een betere toekomst in het lokale America Town (of zelfs de Verenigde Staten) biedt. Een amorele vicieuze cirkel die het drietal gevangen houdt en hun vriendschap steeds zwaarder op de proef stelt.

Nora Okja Keller, Vossengeest, Luitingh-Sijthoff Amsterdam, 2003, 271 p., € 16,95. ISBN 9024541875. Vert. van: Fox girl door Van Bronswijk, Ineke

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswolf 2003

© 2019 | MappaLibri