A Prickly Affair

De kraaien pik je zo uit het luchtruim, maar egels leiden een tamelijk verborgen bestaan. Hugh Warwick heeft zijn hart verloren aan dit weinig begrepen maar alom gekend diertje, waarvan het beeld in Groot-Brittannië sterk bepaald is door Beatrix Potters Mrs Tiggy-Winkle. Wat zijn egels, wat doen ze, wat is hun relatie tot vogels, en tot mensen? Er zijn meer gespecialiseerde werken over egels, maar Warwick richt zich sterk op de menselijke kant van het verhaal en de beeldvorming van de dieren. Een intermezzo als de International Hedgehog Olympics (Colorado) niet te na gesproken, staat de ecologische vraag centraal of de globale opwarming de traditionele winterslaap van de egel niet ondermijnt? A Prickly Affair heeft op gebied van literaire nature writing minder te bieden dan de andere boeken die hier aan bod kwamen. Dat neemt niet weg dat je de vraag kan stellen of egels effectief 'early-warning canaries for ecological disaster' zijn? Ik vraag het me toch af als in het putje van de winter twee vuistgrote egeltjes aan de achterdeur het voer van mijn katten opschrokken, terwijl de gedupeerden beduusd toekijken.

Hugh Warwick: A Prickly Affair, Lane London, 2008, 286 p. : ill. ISBN 9781846140655.

© 2019 | MappaLibri