The Association of Small Bombs

De Indiaas-Amerikaanse schrijver Karan Mahajan (1984) werd geboren in Connecticut (VS), maar groeide op in New Delhi (India). Hij studeerde Engels en Economie aan Stanford University en haalde een Master of Fine Arts aan het Michener Center for Writers. Hij werkte op verschillende plaatsen in de VS en in India voor hij settelde in Austin (Texas). Als essayist en criticus heeft hij geschreven voor onder meer The Believer, The Daily Beast, The San Francisco Chronicle, Granta en The New Yorker.

Hij debuteerde met de roman Family Planning (2012), een humoristisch portret van het hedendaagse New Delhi. Zijn tweede roman The Association of Small Bombs (2016) haalde de shortlist van de National Book Award 2016. Op basis van dit palmares werd Karan Mahajan geselecteerd voor de Granta Best of Young American Novelists 3 (2017), een lijst die om de tien jaar door het magazine Granta wordt opgesteld om jong (jonger dan veertig) en veelbelovend Amerikaans talent in de schijnwerpers te zetten.

Door zijn achtergrond en onderwerpen maakt Karan Mahajan niet enkel deel uit van de Amerikaanse literatuur maar ook van de Indiaas-Engelse literatuur die door de Zuid-Aziatische diaspora wereldwijde vertakkingen kent. Zelf zegt hij daarover:

‘There's this great fashion among writers, especially those who follow the transnational conservatives like V.S. Naipaul, to disavow one's place in the world as a sort of box that has sprung you but is only worthy of your scorn, because it once contained you. And I've been tempted to say foolish things, like 'I am an American writer' or 'I belong nowhere,' but the truth is I'm perfectly proud of identifying as an Indian writer, even if that might hurt my bottom line’. (therumpus.net)

The Association of Small Bombs
focust op een bomaanslag in 1996 op een marktplaats in New Delhi. De traumatische gevolgen van de politieke aanslag worden zowel vanuit het perspectief van de overlevenden en hun familie bekeken, als vanuit het zichtpunt van de daders. Zo is er de tiener Mansoor die gewond raakt en geconfronteerd wordt met de lijken van zijn vriend Deepa en diens broer. Mahajan verweeft verschillende verhaallijnen tot een strak dramatisch geheel dat, ondanks de diepere inzichten en verbanden, uiteindelijk gedoemd is om te eindigen in een nieuwe bomaanslag. Een overmijdelijke kettingreactie.

‘Seductive language, masterful storytelling, and resonant characters distinguish this epic tableau drawn by the instruments of empathy, an illuminating human expedition from India to America and back, a story that burns straight through you—incandescent, absorbing, engrossing—a novel of hope and despair, love and rage, today and tomorrow. Karan Mahajan explodes the notion that anything or anyone is truly mundane, perforates the border between perpetrator and victim, and cautions us that weapons have no masters’. (Juryverslag, nationalbook.org)

Karan Mahajan: The Association of Small Bombs, Penguin, London, 2016, 276 p. ISBN 9780143109273. Distributie Penguin RandomHouse Northern Europe

© 2019 | MappaLibri