Nederlands proza

Rascha Peper, Elsbeth Etty (naw.): Een Siciliaanse lekkernij

door Marjan Bex

Met Een Siciliaanse lekkernij brengt uitgeverij Querido nog eenmaal de beste verhalen van de vorig jaar overleden Rascha Peper voor het voetlicht. Tien teksten werden er gekozen, van haar debuut De Waterdame (1990) tot Vrijdag (2009). Een uitgebreid nawoord van Elsbeth Etty maakt het geheel compleet. Al in het eerste verhaal valt op dat Peper een geweldig inlevingsvermogen opbrengt voor haar personages. Centraal staat het leven van het meisje Clara, dat door haar familie als introvert en 'vreemd' wordt bestempeld. Een zwierige man in een mooie auto die haar een jong poesje brengt (weliswaar na haar lievelingskat te hebben overreden), weet echter toch haar hart te veroveren. Na haar huwelijk wordt het leven er niet gemakkelijker op en Clara vervalt steeds meer in neurosen. Gelijkaardige eenzelvige figuren aan de rand van de maatschappij bevolken veel van haar romans. Ook in de verhalen die hier bij elkaar werden gezocht zijn ze ruim vertegenwoordigd. In 'Het slapeloos uur van de nacht' (naar een citaat van Ida Gerhardt) is het decor zelfs een psychiatrisch ziekenhuis; hoofdpersoon is de dokter-directeur Bokslag. Peper beschrijft hen allen met liefde en mededogen. Vaak zijn het ook mensen met een passie, of die nu een minnaar of een mozambieksijsje betreft. Opmerkelijk in Een Siciliaanse lekkernij is dat dezelfde personen nu en dan in verschillende verhalen opduiken (weliswaar in een ander perspectief). Ook de grote zin voor detail die Peper aan de dag weet te leggen valt op; het was al kenmerkend voor haar romans als Handel in veren of Vingers van marsepein en ook in haar korte verhalen laat Peper niet na grondig opzoekwerk te verrichten vooraleer ze zich aan het schrijven zet. Zo is het niet toevallig dat de personages in een twaalfde-eeuws verhaal spreken over het 'nachtgespenste' (ze bedoelen vleermuizen), een woord dat in onze contreien slechts gangbaar was rond dat tijdsgewricht. Met zulke details weet Peper de lezer volledig te betrekken in het verhaal. Ze doet dat bovendien in zulke uitgebalanceerde bewoordingen en fijnzinnige stijl dat je alleen al daarom wilt blijven lezen. Hoewel je omwille van het leesplezier soms zou wensen dat haar verhalen langer waren, zijn het stuk voor stuk afgeronde, compacte teksten die in niets onder doen voor de langere romans waar Peper vooral door bekend werd. Het is oprecht jammer voor de Nederlandstalige literatuur dat haar stem intussen niet meer klinkt. Met Een Siciliaanse lekkernij wordt de lezer die haar nog niet kende alvast een zeer interessante kennismaking geboden die ongetwijfeld de deur zal openen naar haar romans.


Rascha Peper, Elsbeth Etty (naw.), Een Siciliaanse lekkernij, Querido Amsterdam, 2014, 391 p., € 19,99. ISBN 9789021455068. Distributie: WPG Uitgevers

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswolf 2014

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2021

Baksteen

Femke Vindevogel

Brandingen

Paul Verrept

de Lach van de Sfinx

Frans Kuipers

Onder buren

Juli Zeh

Ons deel van de nacht

Mariana Enriquez

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2021

Een leven vol kleur. Alles is kunst, als je maar goed kijkt

Cara Manes, Fatinha Ramos (ill.)

Ik wil een hond (en het maakt niet uit welke)

Kitty Crowther

Ik wil een wiegje worden zei de wilg

Bette Westera, Henriëtte Boerendans (ill.)

Vanaf hier kun je de hele wereld zien

Enne Koens, Maartje Kuiper (ill.)

Victorine

Jet van Overeem, Annemarie van Haeringen (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri