Vertaald proza

Sarah Waters: The night watch

door Kris van Zeghbroeck

De Britse Sarah Waters verraste vriend en vijand met de setting van haar nieuwe boek, The night watch (vert. De nachtwacht). Waar haar vorige drie boeken (Fluwelen begeerte (1998), Affiniteit (1999) en Vingervlug (2002)) zich allemaal afspelen in het Victoriaanse tijdperk, voert ze je nu mee naar de jaren '40 van de vorige eeuw. Maar ook de vertelinstantie is drastisch veranderd: het intimistische portret van een ikpersoon uit haar Victoriaanse romans, maakt hier plaats voor een vierstemmige afstandelijkere en beheerste vertelinstantie in de derde persoon. Vier ongelukkige Londenaars -- Kay, Helen Viv en Duncan -- worden gevolgd tegen de achtergrond van de Tweede Wereldoorlog. Kay was ambulancebestuurder tijdens de oorlog en dwaalt nu, uitgedost als een man, rusteloos door Londen. De altijd verstandige Helen is overal geliefd, maar torst een pijnlijk verleden. Viv houdt van glamour en is door blinde liefde gebonden aan 'haar' soldaat. Ten slotte Duncan, het toonbeeld van onschuld, maar de hel van de oorlog heeft ook hem met klauwen bewerkt. De impact van de wereldbrand op hun leven en handelingen wordt niet chronologisch getraceerd. Je wordt meegenomen in de tijd van 1947 over 1944 naar 1941, om zo de beweegredenen van de personages gaandeweg te reconstrueren. Wat ten allen prijze verzwegen moet worden, wordt opgerakeld. Zo wordt langzaam aan het ene na het andere geheim blootgelegd. Bij Waters kan je altijd terecht voor een spannend, stevig doorwrocht verhaal. Het kan dus niet verwonderen als die vier levens en hun brandende geheimen verrassend met elkaar verbonden worden. De broeierige passie en seksuele relaties van verschillende geaardheid uit haar vorige boeken zijn ook hier aanwezig. Door zich op het terrein van nog levende getuigen van de Tweede Wereldoorlog te begeven ("Ik heb de verantwoordelijkheid tegenover hen om ervoor te zorgen dat dingen klopten"), bezondigt Waters zich wel eens aan overdreven realisme. Dat maakt dat je als lezer soms moet doorzetten, maar dat wordt rijkelijk beloond met een boek dat je niet los laat. Jij bent het, niet de personages, die ouder, wijzer en een beetje troosteloos het boek afsluit.

Sarah Waters, The night watch, Virago London, 2006, 472 p., € 17,35. ISBN 1844082423

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswolf 2006

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, SEPTEMBER 2021

1000 kronkelwegen angst

Olivia Wenzel

De lichtjaren

Jens Meijen

Het eigenlijke

Iris Hanika

Meter per seconde

Stine Pilgaard

Nu je het zegt

K. Schippers

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, SEPTEMBER 2021

Een nieuwe wereld in 100 dagen

Vera Van Renterghem, Eleni Debo (ill.)

Jij mag alles zijn

Griet Op de Beeck, Linde Faas (ill.)

Lily

Tom De Cock

Magneetje

Milja Praagman

Vuurtje en de dikke steen

Catharina Valckx

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri