Vertaald proza

BOEKEN NR. 3, MAART 2018

Fiona Mozley: Elmet

door Kris van Zeghbroeck

De Britse auteur Fiona Mozley (1988) groeide op in York en werkt na haar studies in Cambridge aan haar doctoraalscriptie Middeleeuwse Geschiedenis. Ze verliest zich regelmatig in dromen en mijmeringen, wat tussen het werk in een Yorkse boekhandel en haar scriptie door resulteert in het schrijven van fictie.

In het motto van het boek omschrijft dichter Ted Hughes ‘Elmet’ als ‘het laatste onafhankelijke Keltische koninkrijk in Engeland’. Het ‘strekte zich oorspronkelijk uit over de vallei van Yorkshire’, een ruig gebied dat tot in de de zeventiende eeuw een wijkplaats was voor ‘voor mensen die op de vlucht waren voor de wet’.

In Fiona Mozley’s debuutroman wordt Elmet een pastoraal landschap waar mensen op de rand van de maatschappij een onderkomen vinden. Zo ook Daniel en Cathy die zich met hun vader terugtrekken in de bossen, veilig voor de boze buitenwereld.

Een tijd terug woonden ze nog in een verstedelijkte omgeving bij grootmoeder Morley, waar ze school liepen. Vader en moeder zijn vaak afwezig, zodat de kinderen en hun grootmoeder op zichzelf aangewezen zijn. Na een conflict op school en het overlijden van moeder en grootmoeder, bouwt hun vader eigenhandig een onderkomen op het platteland.

De vader is een reus van een vent, een prijsvechter, met een zachte en beschermende houding tegenover zijn kinderen. Maar het geweld in hem en tot op zekere hoogte in zijn dochter Cathy, lijken het vloeien van bloed te voorspellen. Wanneer vader en Cathy in conflict komen met de landeigenaar Price, eindigt de pastorale idylle in dood en de geur van vuur en bloed.

Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van de jonge Daniel, een zacht kind met een oog voor observatie. Hij vertelt afwisselend over hun schoolgaande jeugd en over het onderkomen dat hun vader later voor hen bouwt in de bossen. In cursief, tussen de hoofdstukken in, volgen we hem terwijl hij verweesd over het treinspoor naar het Noorden wandelt, eindeloos op zoek naar zijn vermiste zus.

Fiona Mozley: Elmet, Hollands Diep 2018, Amsterdam, 253 p. ISBN 9789048843701. Vertaling van Elmet door Anneke Bok. Distributie OverAmstel Uitgevers


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 10, DECEMBER 2021

Anarchisme. Van Bakoenin tot de commons

Ludo Abicht

De minzamen

Koen Peeters

Harlem Shuffle

Colson Whitehead

Nasr Compacter

Ramsey Nasr

Nocilla-trilogie

Agustín Fernández Mallo

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 10, DECEMBER 2021

De heen-en-weerbrief

Gerda Dendooven

Een wonderprachtig dier

Britta Teckentrupp (ill.)

Elke rimpel een verhaal

David Grossman, Ninamasina (ill.)

Het strand

Sol Undurraga

Uit het niets

Aline Sax

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri