Nature Writing

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

John Grindrod: Outskirts: Living Life on the Edge of The Green Belt

door Kris van Zeghbroeck

Net zoals bij Wildlife Photography is er bij Nature Writing een groeiende aandacht voor de relatie tussen mens en natuur en de impact van de mens op de natuur naarmate cruciale biotopen sneuvelen voor woonuitbreiding, landbouw en industrie.

Binnen de Shortlist 2018 van de Wainwight Book Prize ging tuinier Alys Fowler met een kano op zoek naar de verborgen natuur (Hidden Nature: A Voyage of Discovery) in de grootstad Birmingham langs een netwerk van kanalen.

En de genomineerde John Grindrod onderzoekt in Outskirts: Living Life on the Edge of The Green Belt de randgebieden van steden, waar een zogenaamde ‘green belt’ (groene gordel rond een stad) sinds de jaren zestig en zeventig in het leven geroepen werd om de eindeloze expansie van steden tegen te gaan en de omliggende dorpen te beschermen.

In Engeland zou vandaag zo’n 13 procent van de oppervlakte ingekleurd zijn als groene gordel. In vergelijking zou slechts 2 procent (?) van Engeland effectief bebouwd zijn. Niettemin staan de groene gordels overal onder druk om de groeiende behoefte aan woningen in te vullen.

Op vele plaatsen zijn de groene gordels uitgegroeid tot verwilderde zones waar de natuur zijn plaats opeist. Grindrod zelf groeide op in ‘The Last Road in London’ op de rand van een woonwijk. Gewoon de straat oversteken en hij kon als kind de wildernis exploreren. Een uniek samengaan van verstedelijking en natuur.

Eigenlijk is Grindrod gespecialiseerd in archtitectuur en haar impact op de samenleving, met boeken als Concretopia: A Journey Around the Rebuilding of Postwar Britain en How To Love Brutalism. Zijn visie op huisvesting is grensverleggend en zwengelt de discussie aan over de uitdagingen van het Britse woonbeleid voor de toekomst.

Daarbij breekt hij een lans voor de groene gordels die onverbrekelijk deel uitmaken van het naoorlogse weefsel van het land. Een symbool van de vruchten van de moderne samenleving: ’boundless leisure, bounteous nature, timeless beauty’.

John Grindrod: Outskirts: Living Life on the Edge of The Green Belt, Sceptre London, 2018, 357 p. ISBN 9781473625044. Distributie Hodder & Stoughton


deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 7, SEPTEMBER 2021

1000 kronkelwegen angst

Olivia Wenzel

De lichtjaren

Jens Meijen

Het eigenlijke

Iris Hanika

Meter per seconde

Stine Pilgaard

Nu je het zegt

K. Schippers

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 7, SEPTEMBER 2021

Een nieuwe wereld in 100 dagen

Vera Van Renterghem, Eleni Debo (ill.)

Jij mag alles zijn

Griet Op de Beeck, Linde Faas (ill.)

Lily

Tom De Cock

Magneetje

Milja Praagman

Vuurtje en de dikke steen

Catharina Valckx

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri