Misdaad

BOEKEN NR. 10, NOVEMBER 2020

M.W. Craven: Zwarte zomer

door Karen Vandyck

Zwarte zomer is het tweede deel in een serie rond de Britse rechercheur Washington Poe. Zoek echter niet naar het eerste deel, The Puppet Show dat in 2019 winnaar was van de CWA Gold Dagger Award, want dat is vreemd genoeg nog niet in het Nederlands vertaald. Er wordt in Zwarte zomer nochtans regelmatig verwezen naar gebeurtenissen uit het eerste deel. Het voelt een beetje vreemd aan om over personages te lezen die duidelijk al een geschiedenis met elkaar hebben, maar al bij al kan je Zwarte zomer ook op zich lezen.   

Rechercheur Washington Poe werkt in het graafschap Cumbria in het noordwesten van Groot-Brittannië. Het is een dunbevolkt gebied dat bekend staat om zijn natuurpracht, schapenteelt en mijnbouw. De criminaliteitscijfers zijn er laag en als er toch iets misdadigs gebeurt, dan spreekt men er jaren later nog over. Daar kan Poe van meespreken want zes jaar geleden kreeg hij de beroemde sterrenchef Jared Keaton achter de tralies op beschuldiging van de moord op zijn dochter Elizabeth. Omdat Keaton een publiek figuur was – naast drie Michelinsterren had hij ook enkele succesvolle televisieprogramma’s –werd het onderzoek met argusogen gevolgd.
 
Maar dan duikt plots een jonge, angstige vrouw op in de bibliotheek van Alston waar agent Graham Alstop de maandelijkse zitdag van de politie houdt. De vrouw beweert dat ze Elizabeth Keaton is, en dus zit Jared Keaton al jaren onschuldig in de gevangenis. Omdat Poes getuigenis destijds doorslaggevend was voor Keatons veroordeling, belandt Poe meteen in een mediastorm. En wanneer uit DNA-onderzoek blijkt dat de vrouw wel degelijk Elizabeth Keaton is, krijgt Poe alle schijnwerpers op zich gericht. Maar Poes intuïtie zegt hem dat de vrouw niet is wie ze beweert te zijn. Alle bewijslast wijst echter op het tegendeel.
 
Hoofdpersonage Washington Poe is een mooie protagonist, zijn vreemde voornaam kreeg hij overigens nadat zijn moeder in de Amerikaanse stad werd verkracht. Daardoor is zijn relatie met haar altijd stroef verlopen, wat zijn weerslag heeft op zijn latere relaties. Poe kan het prima vinden met Tilly Bradshaw, de sociaal onbeholpen, maar briljante data-analist van de National Crime Agency. Bradshaw is een krak met computers, maar een ramp in menselijke interacties. De vriendschappelijke relatie tussen Poe en Bradshaw wordt knap beschreven en vormt het hart van deze serie. Zij worden bijgestaan door hun directe chef Stephanie Flynn, een capabele en eerlijke vrouw die zich moet staande houden in een harde mannenwereld. Het trio begint een race tegen de tijd om Keaton achter de tralies te houden. En te zorgen dat Poe er niet achter belandt, want als Keaton onschuldig is, heeft Poe het onderzoek immers lelijk verknoeit.
 
Zwarte zomer begint met een kort hoofdstukje dat eigenlijk een stukje van de ontknoping is. Daarna springt het verhaal twee weken terug in de tijd en in korte hoofdstukjes doet voormalig reclasseringsambtenaar M.W. Craven een boeiend en spannend verhaal. Hier en daar wordt het soms wat ongeloofwaardig, maar het tempo blijft hoog en de plot zit goed in elkaar. Craven is zelf afkomstig van Cumbria en het landschap wordt dan ookmet oog voor detail beschreven. Kortom, Zwarte zomer smaakt naar meer, maar we waren wel graag de reeks begonnen bij het eerste deel.
 
M.W. Craven: Zwarte zomer, Luitingh-Sijthoff, Amsterdam 2020, 357 p. ISBN 9789024590421. Vertaling van Black Summer door Fons Oltheten. Distributie: VBK België 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 1, JANUARI 2022

De Amerikaanse bril

Robert Menasse

De huzaar op het dak

Jean Giono

Reset. Over identiteit, gemeenschap en democratie

Mark Elchardus

Trojaanse gedachten

Alicja Gescinska

Vrienden van de poëzie. Verhalen

Guido van Heulendonk

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 1, JANUARI 2022

Arsène Lupin, gentleman-inbreker

Maurice Leblanc, Vincent Mallié (ill.)

Eén enkele seconde

Rébecca Dautremer

Iets heel bijzonders

Susin Nielsen

Rekenen voor je leven

Edward van de Vendel & Ionica Smeets, Floor de Goede (ill.)

Toen Jonas in de walvis zat

Maria van Donkelaar, Sylvia Weve (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri