Vertaald proza

BOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2022

Markéta Pilátová: De held van Madrid

door Jan Baes

'Het ging altijd hetzelfde. Ik belde aan bij een of andere flat in de periferie, of bij een oude, verwaarloosde woning in het centrum, in allerlei hoeken en gaten van grotere of kleinere steden, bij de deur van een klein, lelijk hol. Er werd opengedaan door mannen die met grijze verf leken te zijn overgoten. Ze waren ongeschoren, hadden vermoeide ogen en keken nijdig. Ik stelde me in het Tsjechisch voor, zei een paar zinnen en ze herkenden meestal mijn Spaanse accent en probeerden al snel over te gaan op Spaans. Ze zeiden één of twee zinnen, en stokten dan."Comprendes?" vroegen ze voor de zekerheid.'  

Na een toevallig ontmoeting met een oude zigeunerin besluit een Spaanse studente geschiedenis, Carmen, haar scriptie te wijden aan de Tsjechoslowaakse Internationale brigadisten die gevochten hadden in de Spaanse burgeroorlog (1936-1939). Delia, zoals de zigeunerin heet, vertelt haar van haar liefde voor een van hen, een zekere Francisco die ze enige maanden voor het einde verborgen had gehouden voor de oprukkende fascisten in de grotten van Sacromonte nabij Granada.
 
Ze krijgt een beurs en de belofte dat ze na afloop met een delegatie van oudstrijders naar Madrid mag komen waar ze door de koning persoonlijk zullen worden onderscheiden voor hun aandeel in de hevige gevechten in Teruel, Aragón, Barcelona en Madrid. 'Wat een giller, verzucht één onder hen, een koning die medailles ging uitdelen aan een stel kerels die voor de republiek hadden gevochten.'
 
Die ene, Frantĭsek Rek, luitenant in de compagnie Gottwald, peloton T.G. Masaryk, is ongetwijfeld degene die Carmen het meest boeit omdat hij een van de weinigen is die op de vraag naar hun drijfveren om in het verre Spanje te gaan vechten, een zinnig antwoord tracht te formuleren. Bovendien blijkt hij de Francisco te zijn waar Delia het over had.
 
Het verhaal wordt van dan af aan beurtelings door Carmen en Frantĭsek verteld en neemt, zoals de flaptekst vermeldt, enkele verrassende wendingen. Verrassend ook omdat het gebaseerd op ware gebeurtenissen en de auteur zelf, Markéta Pilátova - jarenlang geïnteresseerd in de Spaanse en Latijns-Amerikaanse taal en cultuur -, als tolk maandenlang een Spaanse studente zou vergezellen tijdens haar onderzoek naar oud-Spanjestrijders in Tsjechië. Ook de onderscheiding is echt, evenals het pensioen dat hen door Spanje werd toegekend. De soms wat te opvallende geromantiseerde passages waren niet echt nodig geweest om dit verhaal al zijn kracht en waarde te laten behouden.
 
Markéta Pilátová: De held van Madrid, Voetnoot, Amsterdam 2021, 76 p. ISBN 9789491738760. Vertaling van Hrdina od Madridu en van een nawoord voorzien door Edgar de Bruin. Distributie EPO

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2022

De blauwe schuit

Shūgorō Yamamoto

Het lied van ooievaar en dromedaris

Anjet Daanje

Ogentroost

A.H.J. Dautzenberg

Voor wie de tijd verstrijkt

Miriam Van hee

Weerspiegeld in een waterglas

Annette Portegies

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2022

Achter de bomen stond een leeuw

Daan Remmerts de Vries

De Pinguïnsint en andere dierenklazen

Edward van de Vendel, Saskia Halfmouw (ill.)

Het levende hoofd

Els Pelgrom, Sylvia Weve (ill.)

Ik ben hier!

Joke van Leeuwen

Wolvenweer

Simon van der Geest, Karst-Janneke Rogaar (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri