Vertaald proza

BOEKEN NR. 8, OKTOBER 2021

Tabitha Lasley: Zeespiegel

door Katja Feremans

‘Ik ben op zoek naar mannen zoals jij.’ Dit introductiezinnetje liet de journaliste Tabitha Lasley keer op keer los op olieplatformwerkers in het Schotse Aberdeen in de hoop ze aan de praat te krijgen over hun saaie, smerige en gevaarlijke werk. Het reilen en zeilen in een gesloten gemeenschap van louter mannen, is wat haar aan dit wereldje boeide. Dit vormt dan ook de eerste pijler waarop Zeespiegel rust. De tweede is de puinhoop van haar eigen liefdesleven.  

Vanuit Aberdeen, een havenstad aan de Noordzee en een centrum voor offshore olie-industrie, worden booreilandwerkers per helikopter naar hun platform op enkele kilometers van de wal gevlogen. Na hun shift van meerdere weken worden ze opnieuw in Aberdeen aan land gebracht om van daaruit voor een tijdje weer huiswaarts te vertrekken. De stad fungeert dus als doorreiszone voor deze werknemers. Hun tijd doden ze er hoofdzakelijk op café. Het is bijgevolg daar dat Tabitha Lasley de meesten van hen tussen pot en pint heeft geïnterviewd tijdens de maanden waarin ze in Aberdeen verbleef, toen ze halfweg de dertig was.
 
In totaal strikte ze ruim honderd mannen voor een gesprek. De veelal ruige kerels uit de Britse arbeidersklasse stonden haar vaker dronken dan nuchter te woord. Uit hun vrij gelijklopende verhalen komt naar voren dat de sfeer op zo’n boorplatform het midden houdt tussen die in een gevangenis (je moet er je tijd uitzitten in een groep met uiteenlopende temperamenten), het leger (bevelsstructuur) en een school (er vormen zich kliekjes in de kantine). Zowel de hutten als de recreatieruimte zijn klein. Het komt erop aan om een paar elementaire beleefdheden in acht te nemen, zoals je spuug van de kraan vegen na het tandenpoetsen en met je celmaat afspraken maken rond privacy. Vetes en rancune blijven tussen sommige arbeiders jaar in jaar uit onbeslist in de lucht hangen. Vaak komen daar nog spanningen bij met het thuisfront, waar hun vrouwen de boel draaiende houden en een eigen leven leiden.
 
De eerste arbeider die ze ondervraagt, suggereert dat ze wel wat eelt zal moeten kweken, als ze over de harde en koude wereld op en rond booreilanden wil schrijven. Caden heet de man in kwestie. Hij is getrouwd en vader van twee kinderen. De schrijfster die op dat moment herstelt van een relatiebreuk, valt als een blok voor hem en hij voor haar. Wanneer de initiële aantrekkingskracht wegebt, blijkt er evenwel niet veel te zijn dat hen bindt. Hun affaire loopt dan ook op de klippen. Tabitha Lasley zit vervolgens nog slechter in haar vel dan bij haar aankomst in Aberdeen en begint lusteloos mee te deinen op de weinig verheffende vergetelheid die de arbeiders zoeken in drank en drugs.
 
Zeespiegel is Lasley’s debuut. Pas zes jaar na haar onderzoek was het af. In een interview in De Morgen (19.06.2021) zegt ze dat ze die tijd nodig had om een goed boek te maken van haar non-fictiemateriaal, dat ze wilde omlijsten met een openhartig autobiografisch verhaal. Ze sleutelde er al die tijd aan in de openbare bibliotheek. Tussendoor grasduinde ze in romans. Op uitzondering van enkele korte, journalistiek aandoende passages over de oliesector en boorplatformrampen leest Zeespiegel dan ook als een roman die op het ware leven is gebaseerd, maar daarbij te vaak stilstaat bij niet of nauwelijks ter zake doende banaliteiten.
 
Tabitha Lasley: Zeespiegel, De Bezige Bij, Amsterdam 2021. 261 p. ISBN 9789403124612. Vertaling van Sea state door Inge Pieters. Distributie Standaard Uitgeverij

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 8, OKTOBER 2021

Aria van professor Bentoné

Dirk Elst

Baron Bagge / Mona Lisa. Twee novellen

Alexander Lernet-Holenia

De gelukzalige jaren van tucht

Fleur Jaeggy

Gare du Nord. Belgische en Nederlandse kunstenaars in Parijs (1850-1950)

Eric Min

Het web van omtrek

Paul Demets

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 8, OKTOBER 2021

Brown girl dreaming

Jacqueline Woodson

De moestuin van Heer Hermelijn en Kereltje Konijn

Elle van Lieshout, Erik van Os, Marije Tolman (ill.)

De omhelzing

David Grossman, Michal Rovner (ill.)

Een tijger in je bed

Bibi Dumon Tak, Ingrid & Dieter Schubert (ill.)

Vluchtweg

Goedele Ghijsen

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri