Peuters en kleuters

JEUGDBOEKEN NR. 8, OKTOBER 2023

Jon Agee: Leeuwenlessen

door An-Sofie Bessemans

3+ - Het activiteitenaanbod voor kinderen in de vrije tijd is vaak zeer uitgebreid. Wie wil kan muziekschool, sport, talen… volgen vanaf jonge leeftijd. Het hoofdpersonage in Jon Agees prentenboek stapt zonder verpinken een zaak binnen waar ‘Leeuwenlessen’ in ‘7 eenvoudige stappen’ worden aangeprezen. In de etalage brult een leeuwensculptuur tussen twee wedstrijdbekers. ‘Het is niet gemakkelijk om je leeuwendiploma te halen’, steekt het jongetje gewichtig van wal, terwijl hij zich in een leeuwenpak hijst. ‘Ik kan het weten. Ik heb lessen genomen.’ In het kantoortje van de leraar, ‘een echte professional’, hangt het vol van diploma’s en getuigschriften.  

Het spreekt wel tot de verbeelding, die leeuwenlessen. De lezer ziet hoe het jongetje langs een parcours wordt geloodst van goede houdingen leren aannemen, het stemgebruik juist leren inzetten, conditie en uithouding… Eigenlijk is het niet zoveel anders dan een sessie kinderyoga, zangles of sport, alleen is het duidelijk dat ondanks de adviezen van de kritische leraar het kind het maar moeilijk tot volwaardige leeuw zal schoppen. Dat wordt heel duidelijk wanneer de jongen bedenkelijk naar de menukaart staat te kijken, met keuzes als ‘vrije uitloopgnoe’ en verse ‘biologische leguaan’: ‘Is er ook een dagschotel?’ vroeg ik. ‘Spaghetti of zo?’
 
De al wat geoefende lezer ziet de teleurstelling al komen, hoe wordt opgebouwd dat de kloof van kind tot leeuw onoverbrugbaar blijkt, maar dan komt Jon Agee toch nog met een leuke twist, die vriendelijk en verrassend is, al vielen gaandeweg het lezen al wat hints te rapen. In de tekeningen zit een goed ritme: de sequenties bij het aankleden, het stretchen en stap één ‘Woeste uitstraling’ zorgen voor dynamiek, waar bij stap vijf ‘Rennen’ vooral opvalt hoe onmogelijk de opdracht lijkt, wanneer het landschap en het loopparcours dat de jongen moet afleggen een hele spread opeisen. Humor zit in de staart, en uiteraard ook in wat voor veel lezers – naast het brullen -- allicht de favoriete stap zal zijn, namelijk ‘Bespringen’. Vooral de leeuw zelf wordt in de tekeningen doeltreffend getypeerd aan de hand van zijn gelaatsuitdrukkingen en lichaamshouding. Het einde komt onverwacht, maar laat de jongen goed in zijn waarde. Aan zijn lessen houdt hij nog iets anders over dat even belangrijk kan zijn: vriendschap…
 
Een sympathiek boek, dat uitnodigt tot meedoen en de fantasie aan het werk zet.
 
Jon Agee: Leeuwenlessen, Boycott, Amsterdam 2023, 40 p. : ill. ISBN 9789492986641

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2024

Bloedzang

Caro Van Thuyne

De essays 1982-2022

Stefan Hertmans

De vlaktes

Federico Falco

Licht dat naar ons tast. Verzamelde gedichten

Bernard Dewulf

Puur geluk

Katherine Mansfield

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2024

Er kwam een krokodil logeren

Harmen van Straaten

Het meisje van het woud

Eléonore Devillepoix

Liefde en dood in de rode stad

Rindert Kromhout

Net goed!

Tjibbe Veldkamp, Rachelle Slingerland (ill.)

Patina. Patty is geen bagger

Jason Reynolds

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri