Peuters en kleuters

JEUGDBOEKEN NR. 5, NOVEMBER 2015

Jan Paul Schutten, Kees De Boer: De beste geweldigste meest fantastische opa’s ter wereld

door Katrien Maris

5+ — Jan Paul Schutten schrijft op een meesterlijke manier non-fictie voor kinderen. Of het nu gaat over geschiedenis, dieren, de natuur of ons brein, hij maakt de onderwerpen verteerbaar op een speelse, humoristische manier. Zijn werk werd, geheel terecht, al vaak bekroond. Met dit prentenboek, dat in 2012 verscheen onder de titel Is dat alles?, verlaat Schutten het vertrouwde pad van de non-fictie. Het verhaal trekt meteen de aandacht, want de familiale situatie is niet bepaald alledaags. Dirk heeft drie opa’s die onder één dak leven en de drie bijhorende oma’s wonen aan de overkant van de straat. Dirk mag een week bij zijn opa’s logeren, maar hij moet wel naar school en die ligt een stuk uit de buurt. De opa’s knutselen meteen een fiets voor hem, maar als Dirk voorzichtig opmerkt dat het resultaat een haast onberijdbaar wrak is, opent hij de doos van Pandora. Vol vuur beginnen de opa’s op te scheppen over de miserabele omstandigheden waarin zij vroeger naar school moesten, waarbij ze elkaar telkens proberen te overtroeven met nog een klein beetje meer ellende. Dat leidt tot een stortvloed aan ongeloofwaardige verhalen en de oma’s komen Dirk gelukkig op het juiste ogenblik redden. Hij koerst naar school en dankzij zijn geheime binnenweg arriveert hij nog net op tijd.
 
De oorspronkelijke titel geeft de kerngedachte van het verhaal weer. ‘Is dat alles’, met die zin wordt de ene overdrijving aan de andere geregen. Kinderen vinden een zekere mate van voorspelbaarheid prettig, het geeft hen controle over het verhaal. Maar die ene zin wordt hier echt uitgemolken, zodat voorspelbaarheid dreigt om te slaan in langdradigheid. Bovendien zijn de verhalen zo absurd dat jonge kinderen de humor niet zo gemakkelijk zullen begrijpen. Zo vertelt één opa dat de berg waarop zijn school stond dertien maanden per jaar besneeuwd was. De school van de andere opa stond dan weer op de hoogste berg van de wereld en als hij op zijn tenen ging staan, kon hij de maan aanraken. Bovendien was voor hem de weg terug ook nog bergop. Hier zitten toch wat doordenkertjes in.
 
De illustraties van Kees de Boer, in hun kenmerkende stripachtige stijl en met bijzonder veel oog voor humoristische details, maken deze tekst veel toegankelijker. Zo zullen kleuters bijvoorbeeld smullen van de prent waarop een tenger jongetje in opperste concentratie naar school wipt op een fietsvork, waar hij ook nog zijn boekentas aan vastgemaakt heeft. De onthutste blik van de voorbij fietsende kippenboer maakt het helemaal af. Bovendien tekent De Boer, binnen het bestaande verhaal, een schitterend stripverhaal dat Dirks binnenweg toont. Hij fietst naar de zoo, dwars door de leeuwenkooi, de krokodillenvijver en de slangenkuil. Daarna gaat zijn weg door een rovershol en een brandend huis. Tot slot moet Dirk zich nog door een enorme file worstelen. Deze woordeloze mini strip geeft het hele verhaal een extra dimensie omdat Dirk hier echt aan heel wat gevaren wordt blootgesteld en hem dat niet in het minst lijkt te deren.
 
Jan Paul Schutten blijft verrassen want hij breit een bijzonder lief einde aan dit absurde verhaal. Wanneer Dirk op school aankomt, blijft van zijn fiets enkel nog een eenwieler over. Wanneer de juf hem verbaasd vraagt of dat alles is, is hij ervan overtuigd dat ook zij bedoelt dat het altijd nog erger kan. Hier komt mooi tot uiting dat de jongste soms de verstandigste is. Want in plaats van een hoge borst op te zetten over die gevaarlijke binnenweg, geeft Dirk meteen toe dat hij, in vergelijking met zijn opa’s vroeger, een echte geluksvogel is.
 
Haarlem : Gottmer, 2015, [26] p. : ill. ISBN 9789025761455
 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 1, JANUARI 2021

Ik ben er niet

Lize Spit

Italo Svevo

Bekentenissen van Zeno

Kraai. Uit het leven en de liederen van de kraai

Ted Hughes

Tuimelingen : over leven, kust en kijken

Bernard Dewulf

Wildevrouw

Jeroen Olyslaegers

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 1, JANUARI 2021

Bethany en het beest

Jack Meggitt-Phillips, Isabelle Follath (ill.)

De klusjesman. Een internationale politieke thriller

Øyvind Torseter

De wind en wij

Claudia Jong, Kristof Devos (ill)

Het jungleboek

Rudyard Kipling, Daan Remmerts de Vries (bew.), Mark Janssen (ill.)

Wat is kunst? Begin een eiland…

Ted van Lieshout

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri